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《八月心風暴》由Tracy Letts編寫的著名舞台劇改編,劇情張力十足,拍成電影後也具有舞台劇的強烈風格。類舞台劇的電影通常有大量的對話,演員非常重要,每個演員都會有自我的風格,都能有自己的詮釋與發揮。劇中戲份最重的是梅莉‧史翠普與茱莉亞‧勞勃茲。梅莉‧史翠普貫穿全場是核心人物,茱莉亞‧勞勃茲與她有多場對手戲,兩人演來自然寫實、生動逼真,暢快淋漓,光芒耀眼。其他演員也不遑多讓,如山姆‧謝普、伊旺‧麥奎格、克里斯‧庫柏、班奈狄克‧康柏拜區,戲份不多,卻有舉足輕重的地位。演員能參與這樣的電影,也是一種演技的肯定。

 

電影以奧克拉荷馬州歐賽奇郡(Osage County, Oklahoma)為背景,這是一個印地安原住民眾多,夏天非常酷熱的鄉鎮。此家族三代的成員因葬禮聚集在一起,在八月燠熱難耐的氣候中,在人人遭逢生活困頓導致情緒的失控下,也漸漸揭露許多不為人知的駭人祕密。

 

電影由畢佛里‧威斯頓Beverly Weston(山姆‧謝普 Sam Shepard飾演)以滄桑聲調吟誦詩句「生命如此漫長Life is very long.」(詩人艾略特T.S.Eliot詩作〈空心人〉著名詩句)開啟,畢佛里吟哦之餘,也預告著自己將離開罹癌、嗑藥又情緒不穩的妻子薇奧莉特Violet(梅莉‧史翠普 Meryl Streep飾演),終結漫長生命。但他在離去前,還安排了印地安女家管喬娜Johnna幫忙料理家務與三餐,平日能帶薇奧莉特去醫院看診,留下了最後的溫柔。

 

安置好家中事後,畢佛里有一天出門就未返家,於是薇奧莉特召回女兒女婿返鄉。畢佛里與薇奧莉特兩人共育三女:芭芭拉Barbara(茱莉亞‧勞勃茲 Julia Roberts飾演)、凱倫Karen、艾薇Ivy。薇奧莉特非常倚重大女兒芭芭拉,但又對她因丈夫比爾Bill Fordham(伊旺‧麥奎格 Ewan Mcgregor飾演)升遷而離鄉不能釋懷,並直言她也傷害到父親對她的愛。薇奧莉特並對於自己罹癌喚不回芭芭拉返鄉,父親失蹤就立刻奔回也無法諒解。母女見面不久即劍拔弩張,風雲詭譎。二女兒凱倫則識人不清,情史豐富,每次回鄉都帶不同的男友。小女兒艾薇住在父母家附近,平日多由她照護雙親,溫和寡言,一直沒有遇到好的伴侶。

 

幾天後,芭芭拉就接到警長通知,找到父親畢佛里的遺體。畢佛乘船而出,屍體於河邊被尋獲。葬禮當天,凱倫與名之為未婚夫的史帝夫Steve駕著拉風跑車呼嘯過小鎮,直達教堂。告別式結束,眾人齊聚家中用餐,席中有薇奧莉特、薇奧莉特的妹妹瑪蒂菲Mattie Fae(瑪果‧麥汀達爾 Margo Martindale飾演)與妹婿查理Charlie(克里斯‧庫柏 Chris Cooper飾演)以及兩人的兒子小查爾斯(班奈狄克‧康柏拜區 Benedict Cumberbatch飾演)、芭芭拉與比爾和女兒珍Jean、凱倫與史帝夫、艾薇,而女家管喬娜負責遞送餐點。(除了一開場的畢佛里,全劇就是由這十一位演員擔綱,也全在這個場景出現)

 

餐會由查理冗長又不順暢的禱詞展開。一開始的輕鬆談笑,卻因薇奧莉特刻意挑起眾人皆不知芭芭拉與比爾分居的事件,而引起芭芭拉與母親的言詞對抗,最後還因母親嗑藥,神智不清胡言亂語而展開奪藥紛爭。(電影海報其中一張就是這一幕)

 

這個平日疏離的家族成員,因畢佛里的葬禮聚在一起,在激烈互動下,也引爆出不為人知的眾多秘密和真相。如同一個池塘,平時無風無雨時還能看到池水清澈如鏡的優雅風貌,一朝,大風大雨無情吹打,原本平靜的池面霎時波動連連,池裡的泥淖翻攪而起,整個池子瞬間髒汙不堪,美麗的樣貌遠離,只剩醜陋。這個家族的成員心中情結千絲萬縷相互糾纏,交織成一張巨大黑網,籠罩住每個人。

 

因為比爾與年輕學生外遇,故芭芭拉與比爾分居;兩人育有十四歲女兒珍,抽煙吸大麻,與父母幾無互動。比爾讚美芭芭拉為人熱情、直爽、果斷,但另一面又非常不可理喻,無法親近。看似開朗樂觀的凱倫,也做過不少不光彩的事。而一直小姑獨處的艾薇,交往的對象竟是表弟小查爾斯。兩個姊姊不解,追問之下才知艾薇得過子宮頸癌,因表弟的照顧呵護而產生情愫。芭芭拉與比爾分居、凱倫行過黑暗邊緣、艾薇得過子宮頸癌…這些看似重要的事,姊妹間卻彼此不知道也不願告知對方,大家都把心鎖起來了。

 

芭芭拉的阿姨瑪蒂菲知曉自己的兒子跟艾薇交往,道出陳年秘密:小查爾斯是芭芭拉的同父異母弟弟!瑪蒂菲與姊夫畢佛里兩人當年有不倫關係生下了小查爾斯,所以小查爾斯與艾薇也是姐弟關係。芭芭拉驚嚇之餘,想辦法要阻止艾薇與小查爾斯到紐約定居的決定。隔天,當艾薇來到母親家要親自說明她與表弟的情感與即將遠離的訊息時,芭芭拉一直刻意阻撓,艾薇破釜沉舟即將道出此震撼消息時,母親薇奧莉特竟輕描淡寫的說出這個駭人秘密。艾薇淚崩,隨即氣憤痛苦開車離去。

 

一個家庭的組成一開始充滿幸福和樂,父母慈愛盡心栽培兒女。後來,家中的某一個成員行為脫序,自此投下一枚未爆彈,大家在奇異的氛圍中漸感不安,對家庭的向心力逐漸減弱,相互沉默不積極處理之下,終至分崩離析。一個家庭因為愛而產生,也因錯愛而瀕臨結束。片中代表父執輩的畢佛里與薇奧莉特,對於不倫一事雖心知肚明但未曾明說,也沒有人道歉。之後,一個酗酒,一個嗑藥,兩人的心早已分離;瑪蒂菲也未曾與查理討論過小查爾斯的事情,瑪蒂菲對小查爾斯無法成大器而言語苛刻,反而是爸爸查理對待他慈愛關懷,瑪蒂菲對自己的錯誤也未曾道歉。大家把秘密刻意封鎖,彷彿不去討論,這些醜聞就不曾發生。但錯誤的事情一旦發生,一定會有連鎖效應,刻意隱瞞造成的嚴重局面是姐弟亂倫的悲劇!多麼沉重不堪的後果!

 

電影最終,與母親大吵一架也負氣開車離去的芭芭拉,在路邊停車,整理了一下情緒後,又開車往前方道路而去。影片中沒有你想要的美好結局,這就是人生。人生如此漫長,要經歷許多事情,這些事不論是喜怒哀樂,你都得概括承受,然後繼續走向茫茫不可知的未來。(若像畢佛里不想繼續走了,有勇氣放棄自己的人生,也是一種選擇吧。)

 

同時看一群好演員飆戲也是難得的視覺饗宴。梅莉史翠普扮演罹癌嗑藥常常神智不清的母親,低吼、高亢辱罵,情緒歇斯底里,簡直像極了女巫。她的表情、聲音、眼神、肢體動作無一不是戲。茱莉亞勞勃茲將聰明睿智、內斂沉潛同時又咄咄逼人的中年失婚女子詮釋深刻。克里斯庫柏、班奈狄克康柏拜區兩位則將看似溫文,性格卻怯懦的父子形象拿捏到位...每個演員都有亮點。

 

劇中有幾句話雖簡短卻是人生歷練的睿言。畢佛里看著他書房中書架上的書輕嘆「看書是生活中一種簡單的愉悅 simple pleasure」,可以從書中脫離一下現實的人生。而薇奧莉特知道比爾外遇後,立刻推斷對方是個年輕女子,因為「女人年紀大就不美了,沒有魅力了」,是無法和年輕女子競爭的。

 

影片裡只看到因畢佛里過世而相聚的這段時間,只能由對話來稍稍瞭解這些人過往的愛恨情仇,無法得知全貌。但從一些極細微的動作仍可以推敲出每個人的心境。比爾雖然有外遇,但從一些動作可看出他心中仍有芭芭拉。駕車返回歐賽奇郡時,他與芭芭拉聊天,悄悄的握住了芭芭拉的手;與芭芭拉同床時,很自然在熟睡狀態中就輕摟了芭芭拉,沒有一絲感情者絕不會有這些親密舉動的。兩人為外遇事件說出想法時,比爾表達未來仍有可能會與芭芭拉在一起。但,芭芭拉應該是個道德或情感潔癖者,在這些示好的過程中,她推開比爾的手、也解開環抱的雙手。曾經擁有過的親密感情雖然變了調,但那份曾經擁有的悸動仍是生命中無法磨滅的印記,但也因此更無法接受殘缺的愛。

 

秘密有時充滿溫馨與愛,在偶然中得知後讓人一生蓄滿了生命的能量,再也不恐懼、不孤單,如日片的《情書》。有時充滿人性的自私、邪惡、墮落,讓人接受這一打擊後,要用許多歲月舔拭傷口啊!

 

 

PS.艾略特T.S.Eliot詩作〈空心人〉發表於1925年

 

I

We are the hollow men
We are the stuffed men
Leaning together
Headpiece filled with straw. Alas!
Our dried voices, when
We whisper together
Are quiet and meaningless
As wind in dry grass
Or rats’ feet over broken glass
In our dry cellar

Shape without form, shade without colour,
Paralysed force, gesture without motion;

Those who have crossed
With direct eyes, to death’s other Kingdom
Remember us — if at all — not as lost
Violent souls, but only
As the hollow men
The stuffed men.

II

Eyes I dare not meet in dreams
In death’s dream kingdom
These do not appear:
There, the eyes are
Sunlight on a broken column
There, is a tree swinging
And voices are
In the wind’s singing
More distant and more solemn
Than a fading star.

Let me be no nearer
In death’s dream kingdom
Let me also wear
Such deliberate disguises
Rat’s coat, crowskin, crossed staves
In a field
Behaving as the wind behaves
No nearer —

Not that final meeting
In the twilight kingdom

III

This is the dead land
This is cactus land
Here the stone images
Are raised, here they receive
The supplication of a dead man’s hand
Under the twinkle of a fading star.

Is it like this
In death’s other kingdom
Waking alone
At the hour when we are
Trembling with tenderness
Lips that would kiss
Form prayers to broken stone.

IV

The eyes are not here
There are no eyes here
In this valley of dying stars
In this hollow valley
This broken jaw of our lost kingdoms

In this last of meeting places
We grope together
And avoid speech
Gathered on this beach of the tumid river

Sightless, unless
The eyes reappear
As the perpetual star
Multifoliate rose
Of death’s twilight kingdom
The hope only
Of empty men.

V

Here we go round the prickly pear
Prickly pear prickly pear
Here we go round the prickly pear
At five o’clock in the morning.

Between the idea
And the reality
Between the motion
And the act
Falls the Shadow

For Thine is the Kingdom

Between the conception
And the creation
Between the emotion
And the response
Falls the Shadow

Life is very long

Between the desire
And the spasm
Between the potency
And the existence
Between the essence
And the descent
Falls the Shadow
For Thine is the Kingdom

For Thine is
Life is
For Thine is the

This is the way the world ends
This is the way the world ends
This is the way the world ends
Not with a bang but a whimper.

 

 

 

 

 

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