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由英國作家J.K.羅琳創作的小說臨時空缺The Casual Vacancy,被英國BBC與美國HBO共同合作改編成三集電視影集,已於台灣3/25連續三天在HBO上演。

 

英國亞弗市的派格福Pagford小鎮地方議會因巴利議員猝逝而留下議員臨時空缺,各方人馬登記角逐。各派各有擁護的理念與人選,在投票日前後,小鎮裡老中青三代居民的真實人性,隨著凝聚而成的異樣氛圍,慢慢的、一層一層的被揭露了。

 

1865年時代,有一名公爵留給當時的貧民一「斯維洛夫莊園」,後被改為社區(小說中稱之「郊野社區」,此社區裡的居民貧窮落後,成為派格福小鎮裡自認高人一等富人們的眼中釘,他們認為此社區有礙觀瞻,降低派格福的格調,阻礙派格福的進步。

 

但從小生長於此社區的議員巴利‧費柏拉Barry Fairbrother Rory Kinnear,全心保護這個社區的所有建設與居民,這與另一主張改建社區的議員霍華‧莫里森Howard MollisonMichael Gambon形成了對抗的局面。巴利死後,霍華立刻薦舉兒子邁爾斯Miles MollisonRufus Jones 登記參選。另外兩名參選者,一個是社區高中副校長柯林‧沃爾,另一個是與巴利同母異父的哥哥賽門。

 

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導演強尼‧坎貝爾Joony Campbell拍出英國小鎮的典雅風情,綠意盎然美不勝收的鄉間平原與山丘景色映入眼簾,配上弦樂更顯風雅。有些場景則讓人印象深刻:巴利看著鏡子,鏡面分割成多片切面,後出現死神,充滿死亡意象的預告;劇中持鐮刀的死神出現多次,為嚴謹的劇情帶來一絲絲趣味;巴利為貧民社區發聲其振聾發聵、字字鏗鏘有力;史都華與克麗絲朵在圖書館的親熱戲熱情如火;而霍華與毛琳的愛愛場面讓人驚嚇啊,是老而彌堅的強力代表喔他不是有心臟病嗎);克麗絲朵漂流於河上的浮屍。影像清新自然,於對話中、互動中拼出一幅巨大的人性版圖。

 

編劇Sarah Phelps維持原著闡述人性的中心主旨,而原著裡眾多人物所衍生出的龐雜支線,則被刪減、搬移且大力重整了,末段將其中一條支線與克麗絲朵的死亡做了巧妙結合頗有新意。J.K.羅琳在小說中採用了全知觀點敘述事情的發展,改編後則由一直不說話的女孩蘇文妲Sukhvinder JawandaRia Choony 做為事件的旁觀者並適時旁白連貫劇情。個人覺得改編得算不錯,種族、政治議題以及毒品、貧富懸殊、購買贓物等社會問題均通盤論及了,但對於未看過原著的觀眾而言,可能還是會較無法掌握一些關鍵性的細節。

 

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克麗絲朵Krystal WeedonAbigail Lawrie與母親泰莉Terri Weedon Keeley Forsyth 、弟弟羅比一家人住在這個貧窮的「郊野社區」,媽媽泰莉吸毒成癮,為了吸毒會花用社會局給的生活基金,會偷克麗絲朵的東西去變賣,會賣身。對應於母親在毒品中的墮落,克麗絲朵卻極懂事堅強,家裡的大小事務與羅比的照料幾乎都由克麗絲朵一人包辦。母親戒毒一陣後頭腦清醒時由衷感謝克麗絲朵,讓克麗絲朵心生歡喜更無法棄母親不顧。吸毒成癮的人心志脆弱,在克麗絲朵剛看到生活中的一線曙光時,母親又被毒品召喚了,這種痛苦循環無邊無際,終於擊垮了克麗絲朵,將她推向悲劇的深淵。

 

霍華認為泰莉等人吸毒是自己的選擇理當承當責任,醫師琶敏妲反駁他貪吃肥胖造成心臟疾病浪費醫療資源,如何能指責他人,他自己也應該對於自己的身體狀況負責。人都有盲點,只會批判別人,卻不知反省自己;只看到別人的短處,卻看不到自己的缺點。

 

副校長柯林Colin WallSimon McBurney 的兒子史都華Stuart 'Fats' WallBrian Vernel 一直瞧不起爸爸和媽媽泰莎Tess Wall Monica Dolan ,認為他們矯情又虛偽,他崇尚真實與自由,不屑社會加諸於人身上的道德規範。正值血氣方剛的史都華與克麗絲朵有了親密關係,卻在克麗絲朵告知有身孕時完全置之不理,間接造成克麗絲朵的死亡。他自認幽默超凡,卻空有驚人的思想見地,在面臨真正危機事情時慌亂懦弱,最後還是他一直瞧不起的父親給予了溫情的擁抱。

 

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改編的劇情中,將巴利變成賽門SimonRichard Glover 同母異父的弟弟,變成安德魯Andrew(Joe Hurst)的叔叔。原本不太了解這樣的改編有何意義,繼而一想,在賽門嚴厲打罵教育下的青少年安德魯,卻表現出與父親完全不同的特質,他心地良善、能為別人著想,在必要時刻能表達己見捍衛正義。通常在父親威權斯巴教育下不太可能形成這樣的特質,比較有可能像他的弟弟保羅那般怯懦而有點娘娘腔才是。然而,安德魯就是因為有叔叔巴利的優良典範可以學習,成為一個器度胸襟非凡的青年,他對待克麗絲朵很友善、能駁斥史都華的輕薄言論、以叔叔巴利的「鬼魂」為名消遣諷刺議員參選者,他像叔叔般具有陽光般的溫暖特質,最後也贏得心儀女孩蓋婭的芳心。這樣的改編讓安德魯這個角色的性格非常立體完整,也等同傳承了巴利議員的高尚品格。

 

劇中出現了六對夫妻,他們的相處之道各個迥異,像婚姻世界的縮影。

 

巴利的太太瑪麗.費柏拉Mary FairbrotherEmily Bevan )在先生猝逝後哀慟逾恆,但其實她在巴利生前致力於搶救貧窮社區照護貧窮子弟時對此事非常不以為然,她覺得先生所有的時間精力幾乎都奉獻給外人,她無法忍受這樣被忽略的情境,甚至在巴利死前便萌生離婚之意。這麼一位胸襟器度廣大的男人卻娶了心胸狹隘的女人,人生無奈,徒呼負負。

 

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一輩子以夫為天的雪莉Shirley Mollison Julia McKenzie ),不管丈夫霍華說甚麼話做甚麼事皆全然接受,並且非常樂於做其左右手,非常樂於浸淫其中。當她發現霍華與事業夥伴毛琳有外遇時如晴天霹靂,奉霍華為生命中生活中的神,此刻卻將她打入地獄。在婚姻裡失去自我的人終有一天會面臨殘酷的真相。

 

賽門是個唯我獨尊橫行霸道的丈夫,在外工作像個nobody,在家對待妻子露絲頤指氣使,對待兩個兒子猶如暴君。露絲看著賽門的許多惡行惡狀卻毫不吭聲,放任自己無感以默許丈夫的行為,放任丈夫無情抨擊兩個兒子的自信。許多家庭就因為母親的弱勢而增強了父親的暴力行為。

 

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邁爾斯是典型的媽寶、父母的魁儡,父母一聲令下絕不敢造次。妻子珊曼莎Samantha MollisonKeeley Hawes )則是個豪邁有主見的新女性,她與強勢的婆婆完全不對盤,也看不起丈夫的懦弱無能。在邁爾斯選上議員後珊曼莎離開了他,卻在議員慶祝晚會上返回,當婆婆用極苛刻的言語羞辱她時,邁爾斯竟勇敢的挺身而出護衛珊曼莎,兩人繞了一大圈磨合期後終於發現彼此的好。

 

柯林.沃爾與泰莎.沃爾兩人任職於教育界,泰莎是個能奉獻心力於學生與獨生子身上的好女人,而柯林年輕時犯了一些錯誤,這些錯誤成為黑暗秘密不時出現騷擾他,泰莎知道他的弱點也不離不棄,輕聲軟語陪伴著他。他們或許不是模範夫妻,卻是能接受彼此缺點的溫柔伴侶。

 

醫生琶敏妲.賈汪達Parminder JawandaLolita Chakrabarti與維克朗.賈汪達Vikram JawandaSilas Carson)平日多能相互陪伴,琶敏妲瘋狂參與政事,先生維克朗能維持己見不隨之起舞,他每天晨起跑步、聽音樂,樂在自己的整形事業裡,我頗欣賞這位存在感雖不高卻擁有個人格調的先生。

 

這部小說這三集電視劇由一場議員的補選選戰中,揭發暗藏小鎮居民心裡的祕密,犀利的剖析小鎮裡每個人的心性。在此風雲詭譎時刻,見證了人性的高貴與低劣、善良與邪惡、堅強與脆弱;在此紛擾時刻,也重整了許多家庭的情感關係,讓生活中混沌不清的狀況逐漸明朗,讓平凡的鎮民學習肯定自我並追尋幸福。

 

 

 

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舞影‧艾蜜李~~Emilee's movieland

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