70.jpg  

 

人生跌入了谷底後,要等著被沙土掩埋或要奮力爬出,就端看自己的抉擇。

 

事業崩垮後,艾倫不想就這樣低盪一生,為了償還債款、為了繳交女兒的大學學費、更為了重振自信,這位54歲的中年男子選擇到沙烏地阿拉伯的第二大城「吉達Jaddah」重新再出發。

 

受美國瑞聯公司聘任,艾倫與另三名工作人員一起飛抵吉達,預備向沙國阿布拉都國王展示最新型的「全像投影電傳會議系統」(即英文書名A Hologram for the King的含意),有豐富推銷經歷的艾倫,若能接洽成此IT工程的合約,就能獲得豐厚佣金,解除一切金錢危機。

 

然而,在美國的諸事不順衰運,飛了大老遠到達新場域後仍不見轉換,別說行蹤飄忽不定神祕至極的國王不知何時會來到「國王經濟城」的發表會場了,就連沙國的聯絡人卡敏‧艾哈麥德都遲遲未現身。日復一日等待的時間是那麼難熬,在這些工作停擺的時光中,艾倫的人生過往串聯成一首回憶之歌,每天不定時的在耳邊播放;這些回憶又剪接成一齣齣跌宕起伏的舞台劇,日日在腦中展演。

 

過去都是不堪的嗎?倒也不是。曾經與前妻露比幸福快樂、曾經事業到達頂峰至各地開疆闢土、曾經推銷的長才受人器重受人景仰、曾經自行創業當了顧問公司老闆…但,婚姻之路顛顛簸簸,離婚後,又因決策失誤與大環境改變等眾多因素,好不容易建立的事業成就也如骨牌般一一倒下。雖經歷了這些低潮,艾倫仍想用自己的專業為家庭為社會盡心力,這名生活的勇者能夠度過人生困頓期,再迎向朝陽嗎?

 

72.jpg   

 

曾獲選為《紐約時報》2012年度十大好書之一的《梭哈人生A Hologram for the King》,由美國作家戴夫‧艾格斯Dave Eggers所創作。全書分為34章,以第三人稱主角的視角敘事,除了當下時間的順敘外,書中有大量艾倫回憶過往與內心小宇宙的倒敘及插敘,但作者行文流暢毫不顯混亂,反而因為這些多元的人生故事與思維而讓文本內容更顯豐富,其次,許多有趣的笑話、荒謬的情境與艾倫的悲慘現況相輝映,形成特殊的黑色幽默。

 

中文書名翻譯成《梭哈人生》,可能會讓讀者摸不著頭緒,稍稍對此作解讀。 「梭哈」是一種撲克牌Poker遊戲名稱,在最後一輪,若玩家進行「梭哈Show Hand」,就代表「籌碼全部下注」(全壓)之意。「梭哈」是一種以小博大的撲克牌賭博遊戲,不僅賭運氣,更與策略、技巧和勇氣息息相關,兼具鬥智鬥勇的人性考驗。

 

從美國遠赴沙國的艾倫,試著找回人生的節奏與生活動力,也等同將自己的未來都投注在此局(全壓Show Hand),而他在沙國的工作與人際交往,經歷了種種有別於美國的嶄新體驗,的確像進行一場梭哈遊戲般驚心動魄高潮迭起。取此中文書名,還頗具新意。

 

73.jpg   

 

艾倫在沙國的任務是負責推銷IT科技產品,但書中有關推銷全像投影系統與發表會的篇幅不多,主軸是艾倫在這些等待與沉潛的日子裡所遇到的人事物,讓這趟異國工作之旅增添了神奇魔力;此外,艾倫回憶的人生過去式猶如一本個人傳記:與前妻露比的相識相戀與互相傷害、與父親榮恩在理念上的拉扯、與女兒姬特的溫暖互動、從受聘到自行創業再到結束個人公司的工作履歷…沙國與美國的今昔交錯,建構出此本奇妙的人生小說。

 

書中論及的議題眾多,與艾倫切身相關的是國家經濟體制。21世紀全球經濟消長互現,許多國家的產業紛紛外移到人工低廉的國家(中國、越南、非洲…),造成本土產業節節衰退,勞動力委外(菲律賓人)的情況也很嚴重,這條工作鏈影響了許多美國民眾的工作機會,這也是艾倫需遠渡重洋到異國打拼的主要原因。有關產業外移,也引發出價格與品質孰輕孰重的思考。

 

而在此激烈競爭的環境中,不公不義的扭曲現象一一出現,如美國防爆玻璃公司PPG被港務局蓄意欺瞞,將「自由塔」合約簽給海外廠商(中國);此事又與瑞聯公司被邀請來沙國發表全像投影新科技,卻遇到人事不明、設備不齊的多重阻撓,以及最後由中國公司搶得合約的過程有異曲同工之處。原來,瑞聯公司派工作人員遠赴沙烏地阿拉伯爭取IT合約的願景,從一開始就是海市蜃樓啊。

 

另外,書裡還包含前輩教導艾倫的推銷四要領(節儉、浪漫、謹慎、從眾四類型)艾倫與沙國計程車司機尤瑟夫的忘年之交、沙國年輕人找不到工作立足點無事可做的困境、朋友查理‧法隆之死的省思、長在脖子旁不明的腫瘤帶來的紛擾…以及一封封寫給女兒姬特卻寄不出的信。

 

這些對著女兒絮絮叨叨著生活瑣事、人情世故與所思所想的信,其實是艾倫自己與心靈的對話,他從書寫這些信中回顧並梳理了自己的大半人生讀者也從這些信裡慢慢描繪出艾倫不與人爭、重視倫理、愛女兒卻不知如何與前妻相處的溫文男子輪廓。

 

這樣不被前妻賞識的男子,在沙國卻受到丹麥女子漢娜的主動追求,更因切除脂肪瘤手術與女醫生薩拉‧哈坎姆情投意合,雖然感情生活尚未塵埃落定,卻也讓多年來平靜無波的愛之湖裡起了陣陣漣漪,讓艾倫有了揮別情感黑暗永夜的勇氣。

 

人生旅程雖然苦多於樂,卻又在未知中隱藏著驚喜,宛如--梭哈人生。

 

71.jpg   

 

~~生命的意義通常隱晦不明,往往需要再三挖掘,才能參透箇中玄機~~

 

若艾倫回到從前做不同的選擇,情況會有不同嗎?也許會,也許不會。但人生就是一連串的選擇,當下選了A,就永遠不知道選了B的結局,一切只能概括承受勇往直前。沒拿到合約的艾倫,中年生涯依然處於困頓危機他著迷於「從無到有的事物」並落實於工作中的積極熱情令人動容,或許,有朝一日,他也能從一無所有中再度建立屬於自己的輝煌城堡。

 

 

文章標籤
創作者介紹

舞影‧艾蜜李~~Emilee's movieland

Emilee 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()