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3C產品尚未風行之前,偶爾也會看到一些奇特的甚至偏向靈異的人物相片,先不論這些奇異相片是否是因為重複曝光或刻意人為所致,我們看到時頂多嘖嘖稱奇一番就忘了這回事。不過,有些人對這些具有詭異風格的素人照片充滿興趣,不但去四處搜尋後予以珍藏,還以這些相片為本寫了小說。這就是《怪奇孤兒院》的創作由來。

 

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故事敘述雅各小時候就與爺爺亞伯·波曼很親近,爺爺會告訴他一些奇異人物與詭譎恐怖的怪物,深信不疑的雅各不但做惡夢還被同學取笑,爸媽強力干涉後,雅各漸漸與爺爺疏遠。

 

成長到16歲,意興闌珊沒有生活目標的雅各,在家族企業有一搭沒一搭打著工。一天,突然接到爺爺緊急驚惶的電話,雅各與朋友迅速到達爺爺住所,只見殘留微弱氣息的爺爺告訴雅各一堆如謎題似的字句後離世,此時,雅各竟看到遠方出現爺爺曾說過的怪物身影,此後因恐懼而足不出戶。

 

經過長時間心理諮商治療,在一次生日慶祝會上,雅各姑姑給他一本書,此書裡的信件串連了爺爺死前說的遺言,於是,雅各在愛好賞鳥的父親陪同下,到達英國威爾斯外海克姆里石洲島上爺爺年少時代曾經住過的怪奇孤兒院,一探爺爺臨終遺言之究竟。

 

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一番波折後,雅各來到怪奇孤兒院,並見到院長裴利隼女士Miss Peregrine,令雅各訝異的是這所孤兒院其實已不存在現今的時空。

 

七十年前,院長以魔法圈住此孤兒院讓所有人免於1940年戰爭之害。此因裴利隼女士是一隻時鳥,她能創造出時間「圈套」讓孤兒院的空間與時間都與外界隔絕,於是孤兒院每天都會重複194093日這一天,活在同一時間點也使孤兒院所有人都不會變老。

 

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這「怪奇孤兒院」也正如其名,裡頭住著一些外貌或舉止行為奇怪的青少年與小孩Peculiar Children,他們與院長都有神奇的超能力,有些孤兒雅各還曾在爺爺的奇怪照片裡看過。

 

艾瑪的手能燃火、布蘭溫是女大力士、霍瑞斯有預知能力、阿修能從身體叫喚出蜜蜂、奧莉芙會漂浮、米勒會隱形…雅各在此與他們建立非比尋常友誼,更與爺爺青少年時期相互傾慕的女孩艾瑪產生相知相惜的親密感。

 

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回溯往事,時鳥院長裴利隼女士的哥哥們當年鬼迷心竅想控制時間超越死亡,結果失敗後成為只具影子的恐怖「噬魂怪」,這些怪物吃了大量的異能者就能變成「偽人」混跡於人類中。

 

此群等同慘遭詛咒的惡煞一直在找尋「時鳥」來復興掌控世界的計畫,因此怪奇孤兒院需要被保護在「圈套」中。但好景不常,怪奇孤兒院被偽人發現,院長被抓走,雅各與孤兒們陷入一片混亂。

 

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《怪奇孤兒院Miss Peregrines Home for Peculiar Children》由美國作家蘭森.瑞格斯Ransom Riggs創作,2011年出版。閱讀這本小說後,我相信作者還沒計畫以這些相片構築小說內容前,就已經自己play過「以相片編纂故事」的遊戲了,而且還是箇中高手,所以當編輯給他「以相片為素材拼湊完整故事」idea時,他能游刃有餘的寫出這麼精彩的內容(書中同時附上這些相片)

 

唯一小缺點是前面支線鋪陳稍久,閱讀時需要有些耐心,但這些鋪陳都是有意義的,會與後來事件作緊密結合。

 

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本書遊走於現實和想像之間,加入奇幻、魔法、科學概念等元素後,形塑成具反思性的冒險奇幻小說。被定位於青少年小說是因為書中主角雅各年僅16歲,但是,這本小說的內涵絕對超越青少年文學的範疇,除了霸凌、孤獨、不被大人接受瞭解的苦惱、自我認同…等青少年常遇到的課題,另延伸擴展到在社會中被視為異類、怪咖等邊緣人物的深入探討,還涵括時間空間的物理學以及側寫戰爭。

 

《怪奇孤兒院》的奇幻主線充滿想像力與瑰麗色彩,此外,內文裡還隱含兩個主題:一是「戰爭」的殘酷與遺害,二是世人對特殊異能者的歧視與排擠。是一本充滿人文關懷的小說。

 

二戰期間,德國納粹迫害猶太人、波蘭人、精神異常等人種的行徑猶如噬魂怪和偽人去追殺「時鳥」與具特異能力的孩子。這些暗喻令人反思戰爭所付出的慘烈代價:家破人亡、無家可歸、身體的傷痕與心理的傷痛;種族政策下的排除異己惡行更造成獨特民族其文化與人民之斲喪。

 

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綜合而論,作者賦予相片中奇異人物真實性格,再將這些人物所處的異時空與現實世界做結合,而異時空裡的噬魂怪又與現實世界中發起戰爭的國家領袖聯結,諸多場域、人物、事件虛實交錯又不顯紊亂已屬不易,情節描述合情合理符合邏輯,布線縝密前後呼應,在在使人讚嘆。

 

書末,擁有和爺爺同樣特殊能力的雅各思索再三,決定阻止噬魂怪的計謀並救回院長與其他時鳥,這是他成長以來最確定的未來目標與選擇。雅各離開父母,告別人類生活圈,與怪奇孤兒院的孤兒們展開救援的冒險旅程,走向他人生的新章。

 

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1‧《怪奇孤兒院》已拍攝同名電影,定於2016.9.30上映。由提姆波頓 Tim Burton執導,珍古德曼 Jane Goldman編劇,伊娃葛林 Eva Green飾演院長裴利隼女士Miss Peregrine,《雨果的冒險Hugo》和《戰爭遊戲Ender’s Game》的男孩阿薩巴特菲爾德Asa Butterfield 飾演雅各。

 

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2‧《怪奇孤兒院》續集《空洞之城》已於6月出版。

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