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人類文明的大躍進有賴於眾志成城的心血結晶,這些促進世界進步的智庫裡必有掌控決定性時刻的重要人物。然而,時至今日,我們藉由電影才認識一些當年被隱而不宣的關鍵人物其奮勉歷程,如《模仿遊戲The Imitation Game 》中,二戰期間破解德國Enigma密碼系統的英國計算機之父艾倫‧圖靈Alan Turing,又如本片裡協助美國NASA「水星計劃」實現將太空人送入地球軌道目標的三位非裔女數學家。

 

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凱薩琳‧強生Katherine Johnson(塔拉吉•P•漢森Taraji P. Henson)從小就展現數學領域過人的智慧,師長鼓勵Katherine的父母用心栽培她,她是首位進入西維吉尼亞大學研究所就讀的非裔美國人,並於1953年進入美國太空總署蘭利研究中心擔任計算人員。

 

Katherine與另兩名計算員桃樂斯‧范恩Dorothy Vaughan(奧塔薇亞‧史班森 Octavia Spencer和瑪莉‧傑克森Mary Jackson(賈奈兒‧夢內 Janelle Monae)熟識,是相互扶持照顧的好友。 

 

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1957年,蘇聯發射了一枚人造衛星「史普尼克1Sputnik 1」震撼了西方國家,由於時值美蘇冷戰期間,於是開啟了兩國間的太空競賽。1958年,美國艾森豪總統簽署成立NASANational Aeronautics and Space Administration美國國家航空暨太空總署),也籌備「水星計畫Project Mercury(Mercury 原意代表希臘羅馬神話中速度之神墨丘利,此計畫與太陽系的水星無關),從空軍精選了七位優秀的飛行官參加,準備搶先將人類送上太空。

 

但是,蘇聯空軍中尉Yuri Gagarin 卻領先美國在1961年飛上太空環繞地球一圈。此舉讓美國NASA承受空前的壓力,片中太空任務團隊主管哈里遜Al Harrison(凱文‧科斯納 Kevin Costner綜合幾位美國太空總署主管而創造出來的虛構角色)為了找到一名能解析幾何的數學家,進而招募了西側黑人計算室裡的Katherine,數學能力精湛的Katherine踏上夢寐以求的專業舞台,也激勵了兩名好友爭取到能一展所長的職務。

 

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同時兼任編劇的導演西奧多‧梅爾菲Theodore Melfi,說了一個鮮為人知的隱藏版英雄故事。英文片名Hidden Figures取得巧,既有「隱身人物」之意,也代表「隱藏的數字」,三名隱身於幕後的非裔女數學家,披荊斬棘的辛勤工作與付出,終於超越隱藏的數字,讓太空人約翰•葛倫John Glenn19622月搭乘擎天神號進入地球軌道,與NASA共同成就了首次載人航天之計畫。

 

三人的故事線以Katherine為主,其餘兩位戲份也有一定比重且各自精采,除了專業領域外,關於三人的性格Katherine獨立自主、Dorothy沉穩內斂、Mary思想自由奔放)和家庭背景的描述也充滿溫馨趣味,在黑人族群受人忽略的艱難年代中,他們多能在樂觀中向上、在困頓中相互勉勵,令人感動。  

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Katherine的數學長才勝於IBM電腦,演算出的精準數據使她成為讓太空人John Glenn成功往返的關鍵人物;Dorothy覺知IBM即將取代人工計算的遠見、預先習得電腦程式設計的好學,讓她幫助自己也提攜他人,是NASA首位黑人主管;Mary的傑出工程技術獲得主管賞識,參與必修課程後成為NASA第一位黑人女性太空工程師。

 

三位都是個人專長領域的先鋒者,功績雖被隱藏,但奪目的成就仍熠熠生輝。

 

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然而,這樣的先驅者之道一路走來卻是顛簸困躓的。

 

美國為了解放黑奴所發起的最大規模內戰南北戰爭(American Civil War1861--1865年),在北軍勝利全美國廢止奴隸制度後的一世紀,像維吉尼亞州、NASA總部華盛頓哥倫比亞特區等地對非裔美國人仍存有歧視,處處設立「有色人種Colored」與「白人White people」壁壘分明的場所,舉凡學校、辦公室、公車、廁所,甚至是圖書館,Colored都不能與白人共用。白人趾高氣昂貶低黑人的的種族隔離政策,是對黑人族群自由的限制,相對的也是阻礙美國進步的畫地自限。

 

白人對有色人種的偏見與刁難,常常讓Katherine等人受到不公平待遇,她們僅能隱忍與自我調適。導演以簡單卻深刻的方式勾勒出種族歧見對黑人族群的身心傷害:跑到800公尺外上Colored廁所、Colored專用的咖啡壺、擔任主管職務卻不同酬、具優異學力與學歷卻難成為工程師…

 

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劇中Katherine被刻意欺凌到達無法負荷界線時的情緒爆發、Dorothy被百般敷衍而無法得到主管職務、Mary因黑人身分無法到白人學校修習課程,都是黑人族群點點辛酸血淚的最佳見證。

 

受壓迫黑人族群仍在夾縫中求得生存之道,他們理解非裔族群當自強的道理,在美國社會中致力向學並貢獻所長,期望有朝一日能尋得抗爭之外的方式,以真才實學獲得應有的尊重。

 

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所幸,也有像 Harrison那樣具開闊胸襟與識人用人恢宏氣度的主管,他打破種族主義藩籬重用Katherine的專長,讓Katherine參與升空計畫與重要會議,終於讓Katherine的努力有了能見度,獲得進入機要辦公室觀看太空人升空的榮耀,也帶領團隊走向高峰。

 

此外,Dorothy也以電腦程式專才贏得主管職務,而最令人振奮的一幕是 Mary以法官家族歷代都是引路先驅的合理入情論述說服之,獲得進入白人學校修習學分的通行證。

 

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開場由警察開道讓三位非裔女數學家直衝太空總署,開快車緊追警車的Mary燦笑開懷,因為「這是1961年的非凡時刻,也是神注定的奇蹟」。三名具超級毅力的勇者,其傲人成就絕非僥倖或好運而已,她們的百折不撓,讓數字的重量無限上揚;她們在自助人助天助中,以優質女力寫下耀眼奇蹟。

 

 

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舞影‧艾蜜李~~Emilee's movieland

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