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本片改編自印度小說家薩魯·布萊爾利Saroo Brierley自傳回憶錄《漫漫歸途A long way home》,中文片名與書名相似,但英文片名取為「Lion」卻讓人不解,這個謎底要到影片最後一刻才揭曉。

 

五歲男孩薩魯Saroo(桑尼·帕瓦 Sunny Pawar)跟隨大哥古杜Guddu (阿布舍克·巴爾艾特Abhishek Bharate)去打夜工,到了工作地點後Saroo想睡覺,Guddu只好讓他睡在火車月台長椅上。Saroo醒來到處找大哥,一不注意卻被一列火車載往與故鄉相隔千里的加爾各答,開啟了Saroo孤單又危險的流浪旅程。幾個月後Saroo被安置在收容所,之後由一對澳洲夫婦領養,漂洋過海到異國展開新生活。

 

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故事中有流浪兒劇情,電影團隊也藉此喚醒世人對失蹤兒童議題的關注。印度人口超過13億,據統計,每年失蹤兒童高達八萬名,除了與親人走失而無法回家,其他大多是遭受拐騙、被綁架或是被父母棄養,這些兒童的下場悲慘,不是淪為廉價童工就是被脅迫從事非法工作,像Saroo能被善心人士領養是非常幸運的個案。

 

劇中出現許多流浪街童被惡行惡狀大人強行抓走警察卻冷言旁觀一幕令人怵目驚心,而Saroo被領養前也差點被綁架與被販賣,兩度從魔爪下逃生。

 

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本劇遵循時序從1986年演到2012年,內容可分成三大段:一是幼年Saroo與大哥、母親、妹妹的生活片段,以及他和大哥在火車月台離散後的流浪歷程。二是Saroo被澳洲夫妻領養並倍受照顧呵護,成長後到墨爾本讀餐飲管理課程時認識一些印度朋友,看到印度小吃「Jalebi杰里必」而連結起故鄉和兒時往事。三是Saroo(戴夫·帕托Dev Patel)著魔似的使用Google Earth找尋故鄉訊息,經歷重重挫折後終於成功返鄉,與家鄉睽違25年後,再度投入印度母親懷抱。

 

依照時間進程展演,好處是對內容能一目了然,不會產生主軸支線糾結情況,但敘事方式卻顯平板,少了點韻味。此外,劇情還有些銜接不順讓情感投射中斷的情況,以及收尾時強調團聚的歡樂卻對兄長離世的心情表現過於雲淡風輕。

 

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全劇大多以Saroo的視角順敘,Saroo萌發返鄉念頭後,則有多幕與印度家人互動的插敘來呼應其思鄉心境,添加了情意的厚度。而Saroo展開尋親之路後,有幾幕「現在的他」和「過去的他」交疊影像的片段讓人驚艷,今昔影像重疊烘托出Saroo的痛與悲,尤其是回家前那條蜿蜒小巷出現時,思親渲染力道更是深沉。這些豐饒的影像彌補了敘事技法的不足,也凝聚了末段重逢的動人驚喜

 

前段兩位大小印度童星Abhishek BharateSunny Pawar的表演自然流暢,手足間的濃烈情感極具說服力。從《貧民百萬富翁》脫穎而出的Dev Patel,經歷多齣影片洗禮,已由大男孩蛻變為成熟男人,對於在痛苦與矛盾中掙扎的情感演繹頗為出色。Rooney Mara早已洗去龍紋身女孩的酷味,舉手投足依然發光發熱,可惜戲份不夠連貫完整。Nicole Kidman溫柔、堅毅的母親形象和養母心路歷程則深深感動了我。   

 

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Jalebi杰里必~~想念的氣味,思念的家】

 

在眾人面前對自己身世有所隱藏的Saroo,因一次聚會時突然看到紅豔豔的印度小吃「Jalebi杰里必」而思念潰堤,於是對朋友和女友露西Lucy(魯妮·瑪拉Rooney Mara)說出小時候走失前後的際遇,自此,也展開了尋鄉之路。

 

原本我對這樣的發展有些疑惑,如果Saroo的思鄉之情如此濃郁,為何這麼多年來從未興起尋親的念頭呢?

 

轉而一想,其實Saroo應該是有尋親想法的,但他怕澳洲父母John(大衛·溫漢David Wenham)Sue(妮可·基嫚Nicole Kidman)認為他忘恩負義,也怕他們傷心,所以一直壓抑下來了吧。直到離開養父母的照料到了異地奮鬥,獨立與自由的個人意識愈趨完整,再加上魂牽夢縈的童年回憶Jalebi小吃出現在眼前,繼而催化了他埋藏於內心深處的返鄉之情。

 

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Saroo採用朋友的方法,以計算火車速度、行駛時間和Google Earth 雙管齊下來找出家鄉可能的位置,但是因為五歲就離家,家鄉印象早已模糊,這條尋鄉之路越走越複雜越走越糾結,幾乎沒有釐清的時刻。Saroo投注的心力越多所得到的挫折感卻越強烈,他燃燒的熱血漸漸成為阻隔Lucy和養母Sue靠近的屏障,Saroo內心又成為如失蹤兒般孤單的人。

 

尋鄉歷程對Saroo甚是煎熬,對LucySue亦然。這一段百轉千迴的心境有兩幕哥哥Guddu的插敘令人潸然淚下:一是當年Guddu返回月台找不到弟弟的焦急與絕望讓人看了心都碎了,Guddu喊著Saroo的聲音縈繞於耳,這也是Saroo無法停止搜尋的原因。

 

二是Saroo夢中看到媽媽曾經指責Guddu沒有照顧好Saroo而讓他被車子撞(對應後來的讓弟弟走失一事,讓Saroo擔心母親一定怪罪哥哥,Guddu必定難受) 下一刻Guddu臥躺於Saroo身側,Saroo以手觸摸哭泣的Guddu,讓人痛徹心扉。

 

這些回憶與想像幻化成巨大的能量聲聲呼喚Saroo,而這股能量最終也將Saroo推向印度家鄉加尼什塔萊村與親人的懷抱。 

 

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【愛~無國界】

 

領養Saroo後一年,澳洲父母又領養另一名印度男童曼托許MantoshMantosh有嚴重情緒障礙,會自戕,但JohnSue概括承受將他視如己出,比親生父母付出得還多還廣。Saroo雖有被忽略的失落感,但Guddu的典範在前,又有JohnSue溫暖的愛,他用心當了好哥哥。

 

Saroo瘋狂尋找印度家鄉而疏離了養父母,經Lucy提醒才回家探望Sue。他感念Sue的養育並且同情她無法生育小孩,然而,事情卻不是如他所想。

 

原來,Sue是具有生育能力的,小時候在父親家暴陰影中痛苦成長的她,因有一回在夢幻時光中感受到異國小孩的溫情,讓她記住這個最快樂一天的感覺,Sue決定要將愛獻給需要被愛的小孩(遺棄兒童、流浪兒、問題兒童)背負起照顧他國小孩的使命。

 

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Sue說出的話讓Saroo震懾與羞愧,此刻,他才完全了解養父母偉大無私的愛,也讓Saroo反省自己的偏執,主動化解與弟弟之間的對立與紛擾。懂得珍惜家人、女友的感情懂得愛的他終於得到返鄉的那道光,與分離25年的母親再聚。

 

知道Guddu已離世讓人又再度陷入感傷。但是,有超越血緣跨越國界並擁有大愛的Sue照顧著Saroo,相信Guddu應該早已安心。

 

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五歲離家的Saroo以為他的名字是“薩魯”,直到返鄉才由母親口中得知為“謝魯”,它在印度話是「獅子Lion」之義。Saroo從小遠離親人,努力融入異國生活,在尋鄉倍受折磨的黑暗時刻中,與現實世界和自己的內心搏鬥,他憑著毅力與澳洲家人的愛走回那條蜿蜒小巷弄,擁抱盼他25年的老母親和小妹時,如一頭昂然勇敢的雄獅。 

 

 

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舞影‧艾蜜李~~Emilee's movieland

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