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這世上形形色色人種各有千秋各自精采,然而超過七十億的人口中平凡人仍佔多數,我們是否也曾嚮往過天才耀眼的智慧與不凡的人生呢?不過,只能說上帝是公平的,平凡人有煩惱和憂愁,天才們也一樣躲不過啊。

 

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本劇屬於小品,故事溫暖有情。法庭辯論戰與麻省理工學院內的數學演算十分精采、醫院等候新生兒出生與舅甥間的互動極具影像魅力。此外,對於母子觀點對立所引發的衝突、教育人員對天才兒童的態度與三代之間的親情亦有所著墨,以多元角度呈現對資優兒童的教育觀。

 

劇中主軸則是探討數學天才的不同教養方法與天才的心思,但要注意的是,這僅是發生於某一家庭裡數學資優女兒的情況,不是通論。

 

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有別於美國隊長的公正不阿形象,克里斯·伊凡Chris Evans在本片飾演的暖男舅舅可親且情感充沛,完全跳脫英雄人物的制式表演,豐沛了角色的生命力。小女孩麥肯娜·格瑞絲Mckenna Grace是劇中靈魂人物,她在戲裡的表現就像日常生活中的自己那般自然與生動。琳賽·鄧肯Lindsay Duncan的強勢母親作為演來入木三分,法庭上鏗鏘有力的自我辯護與撫摸亡女數學計算紙的落寞心傷,讓人對這個虎媽又恨又憐。

 

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雖然演員們的表現都很出色,但不諱言除了伊芙琳的英國劍橋數學家與控制慾媽媽角色較具體外,本劇其他人物性格塑造頗單薄。黛安的所有事情皆由口述,缺乏真實感;僅知法蘭克之前是哲學系助教,與母親不對盤;瑪莉是個數學天才,聰明活潑口齒伶俐,但不太清楚她在其他領域的表現。

 

至於法蘭克的房東蘿貝塔Roberta(奧塔薇亞·史班森Octavia Spencer)的故事線被編寫得有些鬆散,而瑪莉的老師邦妮Bonnie(珍妮·斯蕾特Jenny Slate)與法蘭克的愛情戲則可有可無,刪掉亦不覺可惜

 

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劇中呈現了幾個問題讓人思索:我們應該如何看待天才的高智商與卓越才能?我們該如何來培育天才?又該給予他們什麼樣的學習環境?

 

劇情精巧的以黛安和瑪莉母女來當對照組,觀照兩種不同的教養方式會產生何種效應。

 

黛安是個聰明絕頂的數學天才,她受到同是數學頂尖人才的母親伊芙琳Evelyn (琳賽·鄧肯Lindsay Duncan)全方位教育,成長歲月中無限精進其數學能力。伊芙琳賞識黛安,認為她有朝一日定能破解千禧年七難題中的「納維斯托克斯方程式Navier Stokes」。

 

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乖巧的黛安從小服從於母親的嚴厲督導控管,連談戀愛都沒有自由。之後演變成她能輕鬆駕馭數字與程式,但不識生活滋味人情點滴,在二十多歲未婚生女半年後選擇了結性命。

 

以「為了你好」的口號箝制兒女人生,真的能達到雙贏局面嗎?黛安自殺前已破解那題超難的方程式,卻請求哥哥法蘭克幫她保管,直到母親過世才能發表,這是女兒對虎媽的怨恨與怒吼。

 

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法蘭克·艾德勒Frank Adler(克里斯·伊凡Chris Evans)在妹妹黛安過世後,攬下撫養小外甥女瑪莉Mary (麥肯娜·格瑞絲Mckenna Grace)的責任。黛安「僅有數學程式沒有真實人生」的痛苦讓法蘭克感同身受,他決定讓瑪莉在一般環境中成長,讓她享受童年的快樂。但是課堂上的瑪莉實在無聊也毫無成就感,這樣無視於天分將她置於普通學校的決定,又真的是小天才瑪莉所想要的教育嗎?

 

瑪莉進入學校讀一年級時被發現智能優異,伊芙琳得知外孫女也是個天賦異稟的(gifted)數學小天才後,重燃培育世界菁英的火苗,進而與兒子法蘭克展開一場搶奪監護權大戰。

 

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法庭辯論戲再度呈現伊芙琳和法蘭克對於天才教育方式的迥異:伊芙琳堅持強勢主導,讓瑪莉可以登高望遠;法蘭克則宣稱順其自然而水到渠成。結果,法官判決將瑪莉安置於第三方寄養家庭,等到瑪莉十二歲才能決定要與誰一起過生活。(好驚訝這個判決結果!!!)

 

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看似對瑪莉的最好安排,卻讓她恐慌又難過,電影在這段又提出了一個重要問題:擁有天賦的小孩希望自己過怎樣的生活呢?是像伊芙琳般強權執導的菁英教育?或是法蘭克般的恬淡無為普通教育?還是交由沒有血緣的第三者順性而為?

 

瑪莉真的喜歡這些大人為她做的決定嗎?當然不。這個僵局最後竟由一隻等待安樂死的獨眼貓巧妙的打破了。

 

為了瑪莉的未來人生,法蘭克違背黛安所託,將「納維斯托克斯方程式Navier Stokes」數學方程式解題研究給了母親,讓心心念念千禧年數學難題的伊芙琳有事可忙,不再執著於干涉瑪莉的教育,也讓瑪莉回到真心愛她的舅舅身旁。

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伊芙琳加諸於女兒身上嚴格的教導似乎毫無人性、她期許黛安的智力發揮效能對世界有所貢獻似乎自命清高、她希望自己的菁英教育能讓天才女兒名留青史似乎沽名釣譽。但這個看似無情的虎媽,在翻閱女兒數學程式的計算紙中,見證女兒曾付諸的熱情與心血,感受女兒成功解題後的滿足與喜悅,仍不禁流下淚來。她心裡對黛安有愛,卻為了一個崇高的目標而將溫情冰封,看到女兒不負眾望完成艱難任務,心中有驕傲更有悔意。

 

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劇末法蘭克為上述問題找出折衷方案,法蘭克讓瑪莉去上為資優兒童設立的私立學校,使她的數學長才得以發揮並持續進步;課後也安排瑪莉去和同齡的孩子一起遊玩一起嬉戲。既能保有天份的發展,亦能保有兒童的無邪生活,法蘭克盡能力給予天才瑪莉擁有常人的成長歷程,這是瑪莉另一個最好的禮物。

 

 

 

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舞影‧艾蜜李~~Emilee's movieland

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