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處於資訊及科技快速發展的二十一世紀,當大部分父母傾全力給予子女最好的生活環境、最精英的學習計畫,絕不能讓小孩輸在起跑點時,也有少數父母崇尚以大自然為師,堅持不要給子女太多設限與過多的協助,讓小孩能順應生活考驗並學習自立自強。不同的教養方式會形塑出不同價值觀,端看家長如何抉擇與取捨,而《玻璃城堡》影片中家長的另類教育無疑可為現代父母帶來多元層面的教養省思。

 

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本片改編自作家珍奈特‧沃爾斯Jeannette Walls2005年出版的同名小說《玻璃城堡 The Glass Castle》,這是作者的童年回憶錄,內容分成五個章節,以Jeannette為第一人稱敘寫。小說中如實敘述其父母與眾不同的教養方式以及她和姊弟妹們幾近顛沛流離與貧困的成長經歷,許多段落讀來讓人不可思議瞠目結舌。

 

現代父母難為,為了讓孩子能依照心中想望的理想方式成長,有的成了過度干預與控管子女的「直升機父母Helicopter Parents」、有的則是為孩子掃除一切障礙全力策畫康莊大道的「割草機父母Lawnmower Parents」,而虎媽(嚴厲)、象媽(呵護與鼓勵)與海豚父母(尊重孩子創意和獨立性)的教養方式也都各有擁護者。

 

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可以肯定的是,Jeannette Walls的父母絕不是「直升機父母」或「割草機父母」,他們雖傾向於海豚父母,不過卻疏忽孩子食衣住行的照顧,常常讓孩子處於飢餓、惶恐的不安定狀態。

 

在眾多家長無止盡奉獻而使得媽寶族啃老族充斥的現代社會中,看到Jeannette父母對小孩教養如此自由放任且完全與主流背道而馳就像天方夜譚啊!然而,事情總有一體多面,這樣特立獨行家長所傳承給子女的生活信念,亦有其耀眼之處。

 

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電影大部分照著小說五個章節(街邊的女人、沙漠、威爾契、紐約市、感恩節)的內容推進,因小說採回憶錄方式書寫,不免出現絮絮叨叨的枝枝節節,故編劇刪去許多書中細節Rex有一台挖金礦的探勘車Jeannette求學時被霸凌…,並改變重要事情發生的前後順序再重新組合。

 

影片以倒敘、插敘手法娓娓道來,讓過往和現今時空相互交錯前後呼應,故事支線條理分明,導演德斯汀·丹尼爾·克雷頓Destin Daniel Cretton在此片的執導可說比上一齣《心靈小屋 The Shack》更流暢有神。

 

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伍迪·哈里遜Woody Harrelson 飾演一家之主雷克斯·沃爾斯Rex Walls簡直演技大爆發,他同時展演出兩兩對比的反差性格:聰明卻看不清真正生活現實、懷有鴻鵠之志卻因心魔而有志難伸、外表勇猛但內心脆弱、愛孩子但又忽略孩子所需…是近年來最精采完整的演出。

 

娜歐蜜·華茲Naomi Watts 飾演熱愛繪畫的母親蘿絲·瑪莉·沃爾斯Rose Mary Walls,常活在自己的世界,能給孩子豐富精神滋養但缺乏照顧小孩的能力,年輕時代嬌俏迷人,末段不惜以老妝示人超級敬業。

 

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布麗·拉森Brie Larson 飾演成年珍奈特·沃爾斯Jeannette Walls,開場時情感很內斂壓抑,在層層回憶與現實交錯中,衍生出的不解、不堪與不捨等複雜心情相互衝擊,重新審視成長中的內心創傷,後段激憤情緒爆發非常搶戲。飾演Jeannette Walls童年與青少女時代的童星也超讚。

 

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【混亂與秩序的界線】 

 

Jeannette小時候煮熱狗時被火紋身,她在醫院醫治一段時間後,爸爸Rex為了逃避醫藥費趁亂帶著Jeannette逃跑,一家人夜宿沙漠荒野。半夜,Jeannette驟然醒來無法入睡,Rex軟言安慰並升火照明為她拆解繃帶。此時,Rex看著火苗對Jeannette說道:科學家證實火焰上緣是混亂與秩序的界線,這個區域沒有任何規則…

 

Rex說的正是他與太太Rose Mary兩人建立的家庭生活樣貌,當Rex有工作時,家裡會維持平和運轉的秩序感,反之,就是不停的搬家遷徙,過著如游牧民族般的漂泊生活為了躲債主,他們常常漏夜打包「落跑」,沒有安身立命之處。生活再艱困,媽媽依然無所事事般畫她的畫,爸爸沉淪於酗酒,Jeannette兄弟姊妹四人的成長期就在渾沌與秩序的交界中奮鬥掙扎。

 

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【沙漠中的海市蜃樓】

 

Rex與二女兒Jeannette的感情最親密,他答應要在沙漠中找尋適合地點蓋一座充滿陽光的玻璃城堡。Jeannette相信爸爸的承諾,一直等待玻璃城堡落成的一天。

 

回到爸爸的故鄉威爾契不久,Rex真的找到一大片空地準備蓋玻璃城堡,Jeannett兄弟姊妹們也幫忙挖了個坑洞做地基,可是,酗酒無度的Rex連連跳票,這個地基後來甚至變成了垃圾場,真是諷刺啊!

 

過了很多年,Jeannett要離家到紐約去讀書以擺脫無止境的貧窮與灰暗,這時,Rex再次拿出玻璃城堡的藍圖對女兒動之以情,希望她留下來別走。但Jeannett早已認清玻璃城堡永遠僅是設計藍圖上的家園,一場不可能實現的美夢,它就像沙漠中的海市蜃樓,只存在幻影,永遠無法成為真實,於是,Jeannett毅然決然離去。

 

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【追趕荒野上的惡魔】

 

Jeannette有時也很迷惑,爸爸沒喝酒時絕對稱得上是個好先生好父親,那麼他到底為何要酗酒呢?這個謎底在回到爸爸的故鄉威爾契並見到奶奶後有了較具體的解答。

 

當初,因為全家人已走投無路,媽媽Rose Mary就建議回奶奶家借住,Rex卻意興闌珊不想回家鄉。直到住進奶奶爾瑪的家,Jeannette見識到奶奶的古板嚴厲、讀了爸爸小時候痛苦怨懟的日記,更看見了奶奶對弟弟布萊恩Brian的狎玩怪異行為後,終於理解爸爸脫序的行徑。

 

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Jeannette成年後是紐約時報的專欄記者,但父母依然過著拾荒生活。當父親即將蒙主寵召之際,他對Jeannette述說自己一生都在追趕荒野上的惡魔,誰知惡魔就在他的身體裡,一輩子害怕自己真是悲哀,他渾渾噩噩過一生對孩子有頗多虧欠。成為酗酒癲狂且一事無成的父親,其實內心背負著黑暗的過往,可惡之人亦是可憐之人。

 

Jeannette的奶奶長年將窗簾拉上使屋內一片漆黑,於是Rex要蓋一座灑滿陽光的玻璃城堡,讓陽光帶來溫暖與光明以驅走他內心黑暗,不過,Rex未戰勝心魔,也無力蓋成玻璃城堡,還將窒息感傳給子女。

 

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【擁有自己的星星】

 

RexRose Mary這對夫妻在照顧孩子生活方面算是不適任父母,但在精神層面卻給予子女豐沛自由的人文養分,這些隨機教育(採葡萄、撫摸動物園裡的豹…)的影響力在Jeannette手足心裡凝聚成一股無與倫比的堅毅力量。

 

隨時在作畫的Rose Mary有一回在沙漠中看到一棵長得奇形怪狀的樹,她對子女宣稱這是她一輩子看過最美麗的樹,因為這棵樹在沙漠險惡氣候與環境中努力對抗求生,它的醜與怪正是美麗的象徵。

 

貧窮家庭無法送給子女聖誕禮物,Rex讓子女望著星空選擇自己鍾愛的星星來當作禮物。姊姊洛莉Lori和弟弟Brian分別選了獵戶座α和獵戶座β,Jeannette則選了金星,當年還是小孩的他們對於這樣特別禮物非常珍惜。

 

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Jeannette知道母親名下擁有一大片價值不菲的土地,卻選擇讓他們過貧苦生活感到難以置信,她無法原諒父母的殘酷。直到她冷靜下來後才發覺--父母同樣未曾將土地變賣拿來扭轉拮据生活並自我享樂啊!他們言行如一也安貧樂道,這是多麼難能可貴的意志力。

 

Rex崇尚讓子女在生活學習,他也盡力付出對孩子的關懷(撲克牌賭博籌措大學學費、默默收集女兒文章剪報、厭惡都市卻為了子女選擇住在紐約),在父母親不隨波逐流的精神引領下,擁有自己星星的Jeannette兄弟姊妹,也具有獨一無二的特質,這是永恆的生命之禮,是父母真摯濃厚的愛。

 

 

 

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舞影‧艾蜜李~~Emilee's movieland

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