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情竇初開的青春年華,原本以為自己喜歡的是異性,後來卻確認自己愛的是同性,該怎麼辦?可以告訴家人嗎?能說給朋友聽嗎?在未能開誠布公自己性取向之前,找一個彼此不知道對方是誰的同志同學寫信分享心情,或許是雙方在出櫃前一種不錯的選擇。

 

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【原著與電影改編】

 

本片改編自美國作家貝琪·艾伯塔利Becky Albertalli2015年出版的小說《西蒙和他的出櫃日誌Simon vs. the Homo Sapiens Agenda(Agenda是日誌,Homo Sapiens有「人類、現代人、智人」之義,其中Homo一字又有「同性戀者」之義,應該是作者所玩的文字遊戲吧),書中描寫高中生賽門Simon「出櫃」前後的生活點滴與心境轉換。

 

小說以主角Simon為第一人稱敘寫,他和同性戀者bule小藍之間寫的電子郵件是全書的核心,Simonbule在郵件往來初始並未謀面,也尚無勇氣對周遭的親人、朋友、同學出櫃,兩人在信裡聊生活、談心情,彼此鼓舞並相互取暖,最後激勵了對方勇敢出櫃並勇敢說愛。

 

原著裡出現的人物頗多,電影中Simon的父母和妹妹、身邊親近的三名朋友以及小藍、馬丁等重要角色都未更動,不過這些人說的話做的事就改編甚多囉~此外,電影刪去原著裡Simon的姊姊艾莉絲,增加副校長、已出櫃同學伊森與鬆餅屋的打工同學萊爾等人,讓電影內容更多元更有趣味。

 

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小說的敘事方式比較平淡,我閱讀時有些段落即快速看過。兩位電影編劇則加入頗多支線,有溫情有幽默有衝突有轉折,豐厚了故事內涵,最後也撒了甜蜜蜜的糖霜,給予Simonbule大大的祝福。常常擔任影視製作人與編劇的導演葛瑞格·貝蘭提Greg Berlanti,在2010年《命中注定多個你 Life as We Know It》後再次執導演筒,Greg Berlanti昇華了原著裡的同性純愛,電影拍攝得既流暢又感人。

 

Bleachers樂團的〈Rollercoaster〉、特洛伊·希文Troye Sivan的〈Strawberries & Cigarettes〉、哈立德Khalid &諾曼妮·柯爾戴Normani Kordei的〈Love Lies〉…曲曲動聽,這些歌曲傳達出青少年的徬徨與熱情,也將此片揮灑得更亮眼。聽到惠妮·休斯頓Whitney Houston 的〈I Wanna Dance with Somebody〉時讓人超有fu

 

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劇中幾個重要角色的人物性格形塑立體,演員表現也傑出。飾演Simon的尼克·羅賓森將出櫃前的迷茫焦慮詮釋極佳,對心儀對象bule的著迷與患得患失完全切中初戀的情懷。喬許·杜哈莫和珍妮佛·嘉納扮演Simon的父母讓人驚艷,美劇《漢娜的遺言 》裡的凱薩琳·蘭福德和邁爾斯·海瑟也參與演出,應該為本片增加不少注視目光。

 

 

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主角Simon在出櫃與求愛過程裡雖遇到挫折,然而最後都順利的獲得了家庭成員的理解、師長們的支持、朋友的陪伴與心儀對象bule的接納,這般美滿的結局,不諱言與社會現實狀況恐怕有些距離,但這是崇尚性取向自主族群所嚮往的彩虹世界,小說與電影皆獻上了祝福。

 

除了同性戀情,影片也花了許多篇幅經營異性戀情的發展,在這些愛情主線中進而烘托出親情、友情、師生情的可貴,均衡描寫了每一種情感,十分難得。雖然有些橋段似乎稍顯矯情(馬丁Martin在鬆餅店和球場上對艾比Abby的大告白、Simon在摩天輪上的等待)或不太合理(莉雅〈或Simon〉父母竟然允許莉雅Leah與Simon同房而寢),但很多時候卻能實實在在的觸動心弦。

 

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【劇中劇《酒店Cabaret》】 

 

本劇主題和氛圍與《壁花男孩 》頗相似,暨探討青少年的自我認同,亦有大量青少年喜愛的音樂。此外,《壁花男孩》中有經典文學,《親愛的初戀》裡則有一齣音樂舞台劇《酒店Cabaret》,它是從百老匯舞台劇《我是照相機   I Am A Camera》改編而來,而《我是照相機》又改編自英國作家克里斯多福·伊薛伍德Christopher Isherwood的小說《再見,柏林Goodbye to Berlin》。 

 

舞台劇《酒店Cabaret》從1966年首演以來,因特殊的劇場美學而具有指標意義,1972年還拍成音樂電影並獲得8項奧斯卡獎。艾瑪·史東Emma Stone2014-2015年間演出百老匯《酒店Cabaret》時引起注意,後來獲得《樂來越愛你La La Land 》的表演機會。 

 

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《親愛的初戀》中雖未特別呈現Simon和同學們在舞台劇裡的表演,但《酒店Cabaret》中的角色關係可與本片互文:舞台劇故事裡住在柏林的一群朋友中有同性戀者、有異性戀者,也有猶太人;劇中女主角莎莉Sally喜歡上的男子布萊恩Brian是同性戀,對應出SimonLeahBlue等角色之間的現實情況。除此,《酒店Cabaret》後段逐漸升溫的納粹思想迫害了猶太人,襯托出高中校園出櫃同學EthanBlueSimon所受到的歧視。

 

不明說的舞台劇隱藏著對劇中人物的角色梳理和未來發展,是頗有象徵含意的支線。

 

 

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【困在摩天輪上】

 

高中青年Simon Spier賽門·斯派爾(尼克·羅賓森Nick Robinson)是父母的好幫手、是妹妹諾拉NoraTalitha Eliana Bateman)的好哥哥、是同學的好友伴,平日像個「正常」人的Simon其實心裡藏著一個說不出口的秘密:他喜歡男生。

 

Simon13歲一直夢到哈利波特後就發覺自己有些不一樣,此外,對男團歌手有超乎尋常的喜愛、不願接受女友的示愛、對開著割草機的男孩目不轉睛…這些點點滴滴從生活中冒出的感覺讓他確認自己的性取向,Simon知道自己總有一天會向周遭的親友宣告出櫃,也許離家就讀大學時是最理想的時刻。不過,距離高中畢業前還有兩百多天,這種心裡不踏實的生活讓他越來越焦躁。

 

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一天,好友莉雅Leah(凱薩琳·蘭福德Katherine Langford)告知Simon學校網誌上有一個化名為「小藍Blue的學生發文自己是未出櫃的同志,Blue形容自己的心境猶如困在摩天輪上,一下子到達頂端,一下子又跌落谷底。

 

Simon感同身受,立即以化名「雅克Jacques」寄了電子郵件給Blue。兩人通信後都能開放心胸坦然相待,對Simon而言,Blue彷彿是認識已久的朋友,讓Simon雀躍不已。

 

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【猜猜Blue是誰】

 

第一次與同志朋友這麼近距離(同一所高中又同一學年)的談天說地,Simon內心全然封閉的某個區塊漸漸有了色彩,這場綺色甘霖讓Simon心蕩神馳,不禁開始猜想Blue究竟是哪一個他?

 

首先與Simon對上眼通上電的是同班同學布朗Bram(凱南·羅斯戴爾Keiynan Lonsdale)。Bram邀請大家去他家參加萬聖節派對,Simon則將Bram想像成Blue,他倆一起唱歌遊玩,Simon高興的飛上天之際,無意中看到Bram和一個女孩在親吻,心碎成了萬萬片。

 

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一晚,Simon和馬丁Martin(羅根·米勒Logan Miller)與艾比Abby(亞利珊卓·希普Alexandra Shipp)去鬆餅店練習劇本台詞,Simon遇到打工男孩萊爾Lyle(喬伊·波拉瑞Joey Pollari),Lyle的言行讓Simon很有好感,不禁又將Lyle想成BlueSimon才燃起希望不久,Lyle就在他面前坦承欣賞AbbySimon的期待又落了空。

 

Simon後來想起劇團同學Cal卡爾(邁爾斯·海瑟Miles Heizer)的假日行程與Blue吻合,故又將Cal 想成了Blue,最後證實又是錯誤一場。

 

Simon和好友Leah一樣都「因為太在意一個人而受傷」,這些在乎帶來無數甜蜜的能量,也帶來苦澀的神傷,初戀中的酸甜苦辣只有當事人最能感受。

 

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【勇敢去愛】

 

Simon有次在學校使用電腦寄信給Blue時忘記登出,被同學馬丁Martin發現了同性戀秘密,Martin就以此來威脅Simon撮合他和艾比Abby。為了保護Blue不被曝光,Simon只好答應。

 

SimonAbby到鬆餅店和Martin一起run劇本,MartinAbby聊了她的家庭生活後對她說「妳值得擁有妳心目中的父親,妳值得一個超級英雄」,這麼直白又充滿欣賞之意的另類告白震撼了Simon,原來Martin不是只會搞笑啊~校際橄欖球賽上,Martin更是大膽的拿起麥克風在眾目睽睽中對Abby示愛,但Abby拒絕了Martin愛的告白。

 

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Martin在受挫又被眾人嘲笑下企圖轉移眾人目標,於是將SimonBlue的信件公布於學校網誌,並公開Simon的同志身分,此舉引來軒然大波,還讓好友尼克Nick(小賀黑·蘭登堡Jorge Lendeborg Jr.)為了Abby的事與之反目,Simon則在情勢所逼中向父母出了櫃。學校同學看待Simon的眼神都變了樣,Blue也終止了與他的通訊,Simon的內心很受傷。

 

在一次被同學言語侮辱後,Simon有了機會與出櫃的同學伊森EthanClark Moore)長談,SimonEthan的談話中得到全新的力量。父母濃濃的愛(與Martin追求Abby的行動力)更讓Simon決定說出心中的話,付諸行動勇敢去愛,他發表了一篇情真意摯的貼文,令師長與同學讀之深深感動。

 

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【值得一段美好的愛情】

 

Simon的母親Emily(珍妮佛·嘉納Jennifer Garner)觀念開放又明理,Simon出櫃後她告訴兒子「你還是你,你值得你想要的一切」。感性又愛家的父親 Jack(喬許·杜哈莫Josh Duhamel)對自己後知後覺的粗心向Simon說抱歉,並訴說「我不會改變你,我愛你」

 

是的,這麼一個貼心、細心又暖心的男孩,令家人、朋友喜愛,讓劇場艾柏芮老師Ms. AlbrightNatasha Rothwell)想保護,並能博取副校長沃斯先生Mr. Worth(托尼·海爾Tony Hale)認同的Simon,他值得一個偉大的愛情故事,一段美好的愛情。

 

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最後,Blue真的走上摩天輪坐在Simon旁邊,原來是曾經想像過的那個他--Bram啊!經過揪心的等待以及宛若光年般漫長的尋覓旅程,SimonBram的愛情摩天輪現在終於旋轉到頂端了。

 

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