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青少年讀物在文學出版界中有越來越盛的趨勢,佔有的版圖也更形擴張。這些青少年小說時常結合未來世界或奇幻魔幻色彩,讓心性尚未穩定的青少年想像力得以在此奔馳,也藉此當作思考與跨向成年的橋樑。

 

◎混沌不清的世界裡,三年來,「創造者」每個月由升降梯送來一名青少年到一個與世隔絕的「迷宮幽地」,這些青少年除了自己的名字與少數生存本能的記憶外,其他的重要記憶皆被抹去〈賓果,與《記憶傳承人》有異曲同工之妙〉。三十多個青少年每日在「迷宮幽地」裡自力更生,他們除了與被幽禁的恐慌奮鬥,擔任飛毛腿者runner更要與石牆外巨型迷宮中的鬼火獸戰鬥。

 

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這天,升降梯送來了湯瑪斯Thomas〈狄倫‧歐布萊恩 Dylan O'Brien 飾演〉,湯瑪斯在疑惑與驚懼中度過一天。艾爾比Alby〈艾繆‧艾敏Aml Ameen飾演〉是這群青少年的首領,諾特Newt〈托馬斯‧桑斯特 Thomas Brodie-Sangster 飾演〉是個溫和理性的副手,他們兩位善意的引導湯瑪斯,至於伽利Gally〈威爾‧普爾特 Will Poulter 飾演〉則對湯瑪斯充滿莫名的敵意。

 

隔天,升降梯竟反常的又送來一個人,更反常的是送來一名少女及一張寫著「這是最後一個」的字條,少女喊了一聲「湯瑪斯」後就陷於昏迷。這座巨型迷宮最奇特的是天天會變動,因此,由飛毛腿領導人民豪Minho帶領其他七位擔任尋找迷宮出口的重責大任,他們天天疲於奔命的在迷宮中奔跑,在石牆關閉之前奔回迷宮幽地再將巨型迷宮路線地圖畫下,想要解出迷宮的謎找到出口。


自從湯瑪斯與少女來到「迷宮幽地」後,原來的常態規律竟然開始大亂:升降梯再也不下降了,固定的生活用品斷絕了補充;每天會關閉的石牆也不再關閉,鬼火獸造成大家生命的威脅。此時,少女轉醒,告知眾人自己叫泰瑞莎Teresa〈卡雅‧斯考達里奥 Kaya Scodelario 飾演〉。奇異的是,湯瑪斯與她彷彿似曾相識。

 

小說與影片到了中間的章節開始進入迷宮解謎的高潮。湯瑪斯為了找回可以解謎的記憶刻意以鬼火獸的尖螯來自螫,在轉化的過程中他窺見自己為何而來,又為何與泰瑞莎相識。湯瑪斯說服眾人到迷宮中鬼火獸出現的入口,展開危險驚駭的歷程,利用電子鑰匙與數字排列為大家找到了出口。

 

許多青少年小說皆設定在一個密閉空間中來求取絕地重生,這些小說之間也能找到一些共通點:科幻、奇幻、驚悚、講述人性、經過挫折與艱難激發出求生的勇氣與永不退縮的信念。

 

這種設定的小說,早期有《蒼蠅王》,因飛機失事,一群貴族豪門的孩子遺落在一個荒島上,自組群體,後來因為恐懼而心性大變,開始殘忍的相互殺戮;記憶傳承人:極樂謊言The Giver》 裡的民眾被長老與藥劑控制,表象安居樂業的住在一個同化社區中,後經少年喬納思的反思叛變才得以尋回記憶並跨出社區到達另一個疆界;飢餓遊戲The Hunger Games三部曲中,每年由都城舉辦飢餓遊戲,十二區各需抽籤推派2名青少年到都城的虛擬場域中進行殺戮活動,僅有一名獲勝者得以存活,其餘皆亡;分歧者 Divergent國度的人民也在一個鎖閉空間中,分成五個派別運作,掌舵國度中的每項工作以維持和平,後經由五派之外的分歧者展開革命。

 

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同樣的,《移動迷宮》也設定在一個幽閉空間中,在這麼多同質性高的青少年小說中還能突破重圍獲得出版界與電影界的青睞,應該有一定的水準。《移動迷宮》作者詹姆士‧達許納(James Dashner)的文采極佳,小說有63個章節,每到章節結束前必定拋出一個疑問或緊張懸疑的梗,章章節節扣人心弦,許多章節中又會加入新元素,出奇不意攫住心思,讓人無法停頓想一氣呵成閱畢。此外,文句流暢優美,譬喻句靈活清新,可提昇青少年的閱讀層次。

 

小說中的主角湯瑪斯更集結聰明、善良、勇敢的特質於一身,最特別的是,他常常進行思考、反思、思辨,有強大的邏輯與演繹能力,才得以在迷宮中找出真正的出口。作者讓剛到「迷宮幽地」的菜鳥湯瑪斯一直提問問題來解惑讀者同樣的疑問,讓帶有科幻成分的小說不至於太自圓其說,這點也值得肯定。這套小說也有三部曲:《移動迷宮》、《焦土試煉The Scorch Trials》、《死亡解藥》。三本書在台灣已全部出齊,有興趣知道後續發展的讀者可以先睹為快。

 

電影劇情做了頗多篇幅的改編,除了某些事件牽涉到的人物做了更換,在迷宮幽地裡發生的事情也做了順序的變換,而找出迷宮出口的密碼則改成了從鬼火獸腦中取出的電子鑰匙與八個數字。〈原著是由迷宮中的八條路線堆疊一起組合成一個字母,再由字母組合成一個單字,最後找出了六個單字作為密碼。〉改編後增強了劇情的張力與驚悚度,尤其一群青少年與鬼火獸正面對擊時更是刺激緊張無法喘息。

 

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影片中巨型迷宮中的高聳石牆比我想像中大太多啦,著實提昇了視覺上的震撼度,如果由我這位路盲去找出口,應該沒有任何成功的機會吧。而鬼火獸的外表像一隻大蠍子,有很多隻腳和一條會甩尾勾捲的長尾巴,長相邪惡,會流出噁心的黏稠物。但,不清楚為何稱之為鬼火獸,牠像鬼但明明沒有任何火啊!

 

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◎一個團體中總有不同聲音,領導人如何督導協調這些異議是很重要的。這群11-17歲的青少年,由每個人的興趣與專長分配工作,再由其中最聰明有為者擔任該組的小隊長,這些小隊長猶如議會中的議員得以參與重要決策的會議,討論表決重要事務。每個人都在自己的崗位上認真的工作,除了能自給自足外,藉由工作沖淡被「囚禁」在此迷宮中的恐懼是一項極具智慧的決定。他們捱過黑暗時期,建立了規則與秩序,締造和平;他們以彼此為相互關懷的對象,互相幫助互相扶持。

 

然而,沒有記憶就好像人生有了斷層,讓人迷惑也讓人喪失歸屬感而日復一日的在迷宮找出口,猶如不知生活目標與生活意義的徬徨無措。一開始,在迷宮幽地中的青少年都想逃離這個空間,隨著時間久了,大家在此建立了一個安定的社區,每周又會送來需要的民生用品,除去正面對抗鬼火獸的危險,其他時間可說非常舒適暢快的,因此,有些青少年興起了在此居住的念頭,被剝奪自由與無法體驗完整人生的缺憾竟已無法喚醒重生的渴望。處在「迷宮幽地」這樣的空間中,將青少年性格的「半熟」狀態表露無遺。

 

這些青少年是因為一種實驗而被送進迷宮中試煉,能夠在迷宮幽地中存活的必擁有堅韌的生命力與不退縮的性格,這也是創造者所要找尋的勇者。當湯瑪斯一群人離開迷宮幽地被軍隊帶走搭上了直升機,從空中俯瞰那WICKED迷宮真是壯觀啊!飛越迷宮區後,進入眼簾的是殘敗傾頹的末日景象,這群青少年飛向未知的未來,等候他們的是第二波的嚴酷試煉。

 

 

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