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導演史考特‧法蘭克Scott Frank擅於改編原著小說為電影劇本,如《戰略高手》、《關鍵報告》,編劇成績有目共睹。之後當導演的第一部原創劇本作品《監守自盜The Look out》,敘述主角克里斯因夜間開車愛玩鬧,一時大意出了車禍,使自己與朋友的人生崩盤,難以挽回的悔恨與痛苦讓他被人利用又糾結到另一樁犯罪事件中。《監守自盜許多影像皆獨樹一幟,故事也讓人感動得唏哩嘩啦。《鐵血神探》中的馬修‧史卡德與克里斯的心境,都有悔不當初的懊惱啊!

 

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本片根據勞倫斯‧卜洛克 Lawrence Block 小說《A Walk Among the Tombstones》改編,是以馬修‧史卡德為主角的探案推理小說系列第10本,導演史考特也加入編劇行列。

 

1991年,警察馬修‧史卡德Matthew Scudder〈連恩‧尼遜 Liam Neeson 〉一早在酒吧飲酒,突遇惡棍搶劫槍殺了bartender,他隨即奔出追擊三名歹徒,槍擊歹徒時流彈竟打到一個七歲女童使其當場死亡!因他當時在酒醉狀態,雖仍有警察平時基本的反應與判斷力,但想必觀察力不夠敏銳,眼中只看到歹徒而未觀看四周人群,使無辜女孩喪命。這個過錯讓他不能原諒自己,辭去警察工作並戒了酒,做個無牌的私家偵探。

 

時光悠悠過去八年,一天,之前在戒酒協會中認識的彼得Peter〈波伊德‧霍布魯克 Boyd Holbrook飾演〉突然出現請他幫忙哥哥肯尼Kenny〈丹‧史蒂文斯 Dan Stevens飾演〉追兇,肯尼因太太被綁架撕票而痛苦難抑。在馬修‧史卡德接手查案,多方追查與抽絲剝繭後,發現更多樁命案並親自參與了救人行動。

 

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《鐵血神探》劇情鬆緊的節奏控制頗耐人尋味,開場的槍擊戰瞬間發生,短短幾分鐘卻極具力道,各種角度的拍攝與切換也拉高了刺激緊張的程度;之後馬修‧史卡德追查線索時步調稍平緩,但適時加入嚮往偵探生涯的少年TJ〈艾斯楚 Astro 飾演〉,與老成的馬修‧史卡德一搭一唱,有一種忘年之交的溫暖;變態殺手雙人組現身後,所有線索一一清晰,正邪的對抗既鬥智又鬥狠,衝擊點達到高峰。  

 

肯尼太太遭綁架後付贖金的過程,表現出導演對於一個事件的鋪陳有其獨到的拍攝手法。大雨滂沱中,肯尼在歹徒的電話指令中付贖金、不停的找太太而疲於奔命,最後找到廢棄車輛,後車箱一袋袋的人血讓人驚嚇不已,此段劇情營造的可怖氣息極吸引人。

 

對於驚悚氛圍的影像營造也讓人難忘:留在屍袋現場的錄音帶,傳來肯尼太太被虐殺時的悽慘尖叫,恐怖指數直線上昇;劇末來到變態殺手住宅的地下室,那些虐殺、支解人體的工具五花八門,光想像畫面就令人頭皮發麻。雖然所有犯罪的過程都未具體演出來,但沒有看到的反而比看到更覺可怕,這種恐懼感的凝聚過程呈現特殊的震撼效果。

 

本片劇情有適度的懸疑性,順敘、插敘、倒敘多線進行,但不至於太複雜;配樂出色,烘托出緊張、憂傷、孤寂的電影基調。

 

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少年TJ喜歡閱讀偵探推理小說,偵探偶像之一是馬羅。菲力普•馬羅是美國知名推理小說作家雷蒙.錢德勒Raymond Chandler探案小說中的主角,也是偵探界的硬漢代表人物。馬羅與馬修‧史卡德的生活背景、性格類似,兩人都不多話,具有溫暖特質,也有凡人的脆弱與缺點,為人正直誠實值得信賴。劇中特別提到馬羅,也有致敬的意味。

 

銀幕上的偵探較知名的有福爾摩斯、白羅、湯川學,現在加入了馬修‧史卡德〈曾於1986年登上大銀幕〉,片中也將偵探異於常人的敏銳度與邏輯能力做了盡情發揮:

 

馬修‧史卡德進入肯尼家與他交談數句,看看豪宅的設備裝潢,便判斷他是毒販擁有現金得以付大筆贖金而成了歹徒覬覦的目標;

 

另一名被虐殺女子的男友也具販毒相同背景,於是麥特將此做一連結;

 

後來循線找到一位被殺的女警,因女警負責的毒販檔案落入變態歹徒手中,才開始了一連串擄人勒索虐殺的案件。

 

這位偵探平日寡言,但與歹徒談判時鏗鏘有力氣勢十足,連工於心計的罪犯也難以拒絕他的提議。

 

演員部分最有名的是連恩‧尼遜,前作《情慾三重奏》演一名作家作了戲路的改變喔。連恩‧尼遜不苟言笑心事重重的憂鬱感,非常適合詮釋硬漢偵探的孤單角色,此外,他的拳腳功夫俐落有大將之風更為此角色加分。

 

丹‧史蒂文斯在電視劇《唐頓莊園》中演出莊園繼承人,成為英國炙手可熱的電視劇演員,他飾演的肯尼是毒品大盤商,卻一副溫文雅痞樣貌,對妻子深情款款,對朋友真情相助,是讓人印象深刻的角色〈而且髮色變深好適合他喔〉;殺人魔中的雷Ray〈大衛‧哈伯 David Harbour飾演〉狡猾冷血,洞悉一般人的心理;另一名平日幾乎不說話,最後冷靜的殺了負傷的夥伴雷,病態扭曲的人性讓變態犯罪的過程更增加驚悚度。

 

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最後提交贖金交換少女的場所選在墓地,與片名「行過死蔭之地」做了呼應,「行過死蔭之地」暗喻人生經歷的低潮與內心潛藏的愧疚之意

 

馬修‧史卡德誤殺七歲女孩,內心有愧;

 

肯尼不想順綁匪之意付大筆贖金,致使太太慘遭虐殺撕票,內心有愧;

 

彼得拿肯尼的錢買毒品間接引來兩個變態殺手,害死了肯尼的太太,內心有愧;

 

墓地管理員強納森幫變態殺手挾持鄰居女孩,使其被虐殺,內心有愧;

 

這些人揮不去心中陰影,皆付諸行動欲彌補造成的缺憾,但,唯一得到救贖的僅有馬修‧史卡德,他最後救回一名少女,宛如八年前的憾事得到另一種重生。

 

患有「鐮刀型貧血症」的少年TJ以他為本畫了一幅「鐮刀超人」,象徵馬修‧史卡德剷惡除奸的勇者形象。相信這位私家偵探會在紐約這個大都會中繼續他的正義之路,幫助需要幫助的人。

 

 

 

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