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鼎鼎大名的J.K羅琳寫了《哈利波特》系列這套不同凡響的奇幻小說,而我電影看了三部,小說卻一本都沒有拜讀過,可見我閱讀的「偏食」習慣還頗嚴重。寫了7本奇幻小說後,J.K羅琳回歸凡間,寫出了《臨時空缺The Casual Vacancy》,一本主題與《哈利波特》迥異的小說。

 

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《哈利波特》可以魔幻、可以奇幻,發揮想像力到了極致,而《臨時空缺》則務實的以一個英國虛構的小鎮派格福Pagford為背景,描述的也是真實生活中會上演的事件。由一些無法預期的意外事件中,看到了人性的無私、貪婪、自我、利他等各種風貌,也由這些大事小事中呼應出觀看事情的角度不同,就會產生不同的解讀方式。看到最後我還熱淚盈眶。

 

《臨時空缺》故事的情節其實簡單,派格福小鎮的議員巴利‧費柏拉突然猝死,議會中多出了議員的臨時空缺。各方人馬為了黨派的權利、個人的私欲、利益,私底下產生了詭譎的角力拉拔。藉由這些暗潮洶湧的權力運作,架構出人人迥異的道德觀、價值觀以及複雜人性的無邊版圖。

 

小說人物將近30人,全部的人物幾乎集中在這個派格福小鎮之中,又因羅琳採用了全知觀點,一開始因人物眾多又頻繁交錯出現,我一直無法記住誰是誰呢。閱讀到50頁左右自製了人物關係表,之後才漸入佳境,越看越有興味,這些人物頓時栩栩如生在大腦國度中出現了。每一個人物都是現實社會中每種性格人物的縮影,在閱讀時,很輕易與週遭親、朋、同事、認識的人的朋友「對號入座」,又愛又憐又恨又同情又瞧不起……各種情緒在胸臆間盪漾。

 

小說中品格最高尚的代表是一出場即死亡的巴利‧費柏拉。巴利能看出「每一條靈魂都會放射出上帝之光」,對於出生時的貧困居住地「郊野社區」不離不棄,致力於建設;對於他人鄙棄嘲笑的克麗絲朵完全不放棄,找出她能勝任的划船活動用心調教她,對待克麗絲朵也毫不矯情,不似其他打著聖潔旗幟卻無法真心幫助人的衛道人士。小說各個篇章出現他曾參與的事件與眾人對他的談論、評價,他的真誠性格由此漸漸具體成形,我要為這位幾乎沒出現過的人物致上敬意。

 

書中有性格純粹愛家愛弟弟的弱智女克麗絲朵‧威登、不屑裝腔作勢而真實做自己的珊曼莎、性情溫和能真心欣賞與讚美人的蘇文妲、外表肥胖邋遢然心存慈愛真心待人的泰莎。而賽門那種欺負妻子、小孩的嘴臉最令人厭惡、葛文那種自私自利的軟腳蝦令人唾棄、露絲不分青紅皂白視丈夫為神的女人讓人不解、凱依聰明有能力卻識人不清,一味依附在葛文身上的盲目愛情叫人頓腳!這是一部講述人性的小說,人性的複雜多變形塑成複雜的交際與人生。而迷人的是,每個人雖都不完美,但又能於不完美的性格中看見人性散發出的閃耀光輝。

 

本書的主題含括種族、政治議題以及毒品、娼妓和性侵害等社會問題。其中,令我思考了吸毒者是否該幫助的議題。書中闡述吸毒與弱勢者亟需社會大眾伸出援手,讓他們有機會重返正當崗位,有機會過正常的人生。如果要譴責吸毒者浪費了社會資源(這也事事實),那麼酒駕者,非常有可能撞壞公共設施或撞死人;貪食而過度肥胖者,不停的使用醫療資源;這些人一樣也算浪費社會資源,為何大眾就未大力同聲撻伐呢?書中的凱依是認真的社會工作者,認真盡責的社會工作者無疑是社會邊緣者的浮木,大家應該給予最大的支援。

 

書中另一呈現的主題是,不管你在社會上呈現哪一種風貌,每個人私底下或多或少都有一些不可告人的秘密,可能是戀物、家暴、外遇、戀童、購買低價的贓物……懷抱著「不能說的秘密」等同懷抱著殘缺的性格,必定在生活中產生壓力。因此,容貌光鮮、活力充沛的男人或舉措優雅、幸福洋溢的女人,他們生活中的真正樣貌是無法只從外表看出的。從外在推斷一個人的品格是需要負擔超高風險的。

 

再者,器度大的男人卻娶了心胸狹隘的女人;溫柔的女人卻隨侍在殘暴的男人身旁;聰明的女人卻戀上懦弱的男人……世事總是不如人意,人生總是考驗多於平順。

 

這座小鎮中上演的貧富差距對立、人性的光明與黑暗、假面的夫妻婚姻關係及父母與孩子間的衝突……如同世界的縮影。走進這座小鎮,慢慢的逛慢慢的看,原本切割成細碎的人性風景,終將拼成一幅巨型瑰麗的馬賽克奇景。

 

PS. HBOBBC共同製作的「英美劇《臨時空缺The Casual Vacancy》 」迷你影集,台灣將在2015325號提前美國一個月於HBO頻道首播,共3集。

 

 

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