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1985年那個血跡斑斑魅影四起的夜晚,家人被慘殺的痛楚記憶如銅牆鐵壁蓋成的囚牢,禁錮麗比的心靈與身體。麗比的思想停滯、前進的力量停滯、與人交往的意願停滯,所有向外探索的能力皆停擺,就像被壞仙女施了魔法的睡美人,麗比也在自己的惡夢裡沉睡,她恐懼、悲傷、掙扎,卻無法醒來。

 

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美國作家吉莉安‧弗琳Gillian Flynn1971224日-)目前為止出版了三本書,分別為2006年的利器Sharp Objects  2009年的暗處Dark Places 2012年的控制Gone Girl ,三本小說的內涵皆屬於懸疑驚悚類型,以女性為主要角色。有趣的是,這三本英文書的書名都是兩個字,中文翻譯的書名也是兩個字,20142015年拍成的電影也都採用原中英文書名為電影名稱。

 

吉莉安‧弗琳的作品個人風格強烈、故事性豐富多元,懸疑的眾多支線在最後匯集時讓人驚嘆。最優秀的是,以懸疑性而言,情節少有矛盾之處,能媲美龍紋身的女孩  、《玩火的女孩》、《直搗蜂窩的女孩》的瑞典小說作家史迪格‧拉森Stieg Larsson。期望她能有更多作品問世。

 

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二十八年前,看似尋常的一夜,死神卻已在麗比‧天Libby Day莎莉賽隆 Charlize Theron家的門口徘徊已久,那夜,麗比的媽媽珮蒂‧天Patty Day(克莉絲汀娜韓翠克絲 Christina Hendricks)和兩個姊姊被死神帶走。驚嚇過度的麗比指證也在現場的哥哥班恩Young Ben Day(泰伊‧謝里丹 Tye Sheridan)為兇手,班恩鋃鐺入獄。

 

多年來,由於麗比一直不願外出工作,當年命案發生後社會的愛心捐款即將用罄,此時,出現「殺手俱樂部」的萊爾Lyle(尼可拉斯霍特 Nicholas Hoult)邀請麗比出席俱樂部會議,為了錢而前往會議的麗比,從此改變了自己閉鎖停滯的人生。

 

麗比一方面基於經濟窘困,另一方面受到俱樂部學員指稱其說謊的刺激,她決定親自探查命案的真相。麗比到監獄探訪未曾探視過的大哥Old Ben Day寇瑞斯托爾 Corey Stoll、尋找關鍵人可麗希與黛安卓,還與失聯多年的爸爸見了面,慢慢拼湊出命案的真實版圖。萊爾的適時幫忙,讓麗比越來越接近真相,卻也帶來生命的威脅。

 

二十八年前的滅門血案,兇手到底隱藏於何處?為了甚麼原因要殺害無辜的家人?開啟真相的那一刻,也是麗比遠離夢魘的重生時刻。

 

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懸疑驚悚的影片通常也會加入推理情節,若觀影前先看過原著,則抽絲剝繭與驚奇度相對會降低一些,此時,編劇與導演的功力更顯重要。2014年影片《控制 》就直接由作者吉莉安‧弗琳來當編劇,再加上大衛‧芬奇David Fincher的出色神導,果然大放異彩。

 

《暗處Dark Places》一片則由導演吉爾‧巴克貝納 Gilles aquet-Brenner加入編劇行列,劇情非常忠於原著外,另有頗具新意的對白。吉爾‧巴克貝納的導演風格與大衛‧芬奇迥異,大衛‧芬奇以衝擊性強且犀利精準的影像烘襯出懸疑緊張氛圍;吉爾‧巴克貝納則於恰如其分的敘事節奏中,鋪陳今昔交錯的兩條主線,營造了心驚膽顫的悚然氣氛,並於天家家人的互動與回憶裡渲染出如詩般的動人情懷。不過,有些場景的影像可以再細緻豐富些(如殺手俱樂部一幕雖不是主要劇情卻很有爆點),前段劇情的剪接若可再求流暢會更好(前面的敘事節奏有些平緩紊亂)

 

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莎莉賽隆飾演成人麗比,她的身體語言完全拒人於外,她的眼神盡是惶惶不安與滄桑,將生活毫無重心、不關心也不相信他人、拒絕任何人觸碰的類邊緣人女子演得絲絲入扣,是全劇最重要的人物。她與飾演成人班恩的寇瑞斯托爾對戲的台詞雖不多,兩人之間的默契卻還不錯。

 

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 而在瘋狂麥斯:憤怒道裡演技優秀的尼可拉斯霍特則表現平平,他這個角色若要能亮眼些,需要增加些台詞或多些個人的特色才行;飾演年輕班恩的泰伊‧謝里丹少了些神采(長得倒很像凱文怎麼了裡飾演凱文伊薩‧米勒 Ezra Miller克蘿伊摩蕾茲Chloe Grace Moretz頗適合飾演嬌俏任性的千金小姐黛安卓Diondra,她在瘋狂屠牛血濺滿臉一幕時彷彿魔女嘉莉上了身;而飾演珮蒂‧天的克莉絲汀娜韓翠克絲則將懦弱、處事有心無力卻對孩子充滿愛的母親表現得可圈可點。

 

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社會上有許多民間的社團,如:讀書會、漫畫同人誌、古化石社、登山社、戲劇團…等,而萊爾一群人所組織的是與真實案件、懸案、犯罪過程、罪犯特色有關的專業社團。當我們隨著麗比的腳步進入這些民間探案社團時簡直瞠目結舌,參與這些組織的人可說三教九流皆有:扮演成殺人魔的、躺在地上當受害者的、正經討論案件蛛絲馬跡的,嚴謹推理案情的;有些人好像在開歡樂派對,有些人則像在研究所上課,真是讓人大開眼界(作者吉莉安‧弗琳也在這場戲中尬了一角喔)

 

而萊爾的「殺手俱樂部」有別於玩票性質,他們很用心的偵查每條線索,在天家的命案偵破中佔有舉足輕重的地位,這些具有偵探熱血的民眾真讓人刮目相看。

 

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形成這樁血案主要有三大因素,其一,喜歡班恩卻因年紀太小而無法和他在一起的可麗希,她發揮了想像力編織謊言,拉攏其他女孩造謊,陷班恩於性騷擾罪,讓警察認為他性格惡劣、讓媽媽無力承擔這樣的失職;其二,喜歡班恩且懷了他孩子的黛安卓慫恿班恩回家拿錢以私奔,並衝動的教訓班恩妹妹;其三,為了讓孩子過好生活而請債務天使解決困境的媽媽。此外還含括了不務正業的父親路比、崇拜撒旦異教的信徒,這些人這些因素相互牽扯拉鋸而引發了兇殺案件,不但摧毀了一個家庭,也使得眾多相關人物的一生跟著變調。

 

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有時自以為「對他人好」的想法與作為卻可能造成其他人不可抹滅的傷害。哥哥班恩為了保護黛安卓肚裡尚未出世的寶寶寧可選擇坐牢,而且從不提出上訴,此舉雖然確保黛安卓母女生活平安,卻讓麗比困於哥哥殺害家人的苦痛煉獄裡無法過正常生活。

 

媽媽珮蒂‧天認為自己活著時生活已沒有意義(婚姻失敗、農場經營失敗、教養子女力不從心、兒子即將被警察抓走),那麼至少要死得有意義,於是同意「債務天使」殺了她,讓孩子們可以領到保險費跟著愛他們的阿姨到城市重新開始。結果,不但自己慘死,連帶奔跑而出的二女兒也慘死,兒子班恩坐牢28年、女兒麗比成了人間遊魂。

 

這些悲慘後果是班恩與珮蒂能想像到的嗎?可是,當珮蒂知道自己當晚會死,用柔情的聲音訴說對麗比的愛;當班恩對躲在倉庫裡的麗比輕聲安撫而間接救了她一命時,我們實在也無法過於指責這對善良的母子啊!命案真相大白時,麗比連結起這兩段血腥夜晚裡幾乎快遺忘的時刻,感受到家人對她綿綿的愛,感受到班恩所說的「美好的事」,於是,麗比決定學習班恩寬恕的胸懷,學習認真過生活。

 

此外,「債務天使」原來的出發點也是為了被金錢所逼的農家人解困,自以為這樣是為他們好。但是,當「債務天使」重覆「殺人--取錢」這樣流程的次數一多,他還能對原有的善意初衷抱持真心嗎?當「債務天使」毫不遲疑一刀刺向珮蒂‧天,又迅速確實的以槍轟掉珮蒂女兒時,是否太冷血了些?更不用說這個原來的好意完全摧毀一個家庭,至於保險理賠金額也隨之化為烏有了。

 

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書名片名「暗處」,除了指的是兇殺夜過往回憶成了麗比心中的「黑暗之處」外,另還有些隱喻,它也指說謊的可麗希與黛安卓內心的「黑暗之處」、班恩在監獄此「黑暗之處」裡度過悠悠漫長歲月、債務天使躲在「黑暗之處」執行死神任務,以及殺手俱樂部這些社團挖掘命案的「黑暗之處」。這些暗處被一一揭露後,光明也在不遠的地方。

 

麗比走了這趟探索命案的歷程,觸碰命案真相核心、解開血案的謎底、找回與大哥的兄妹情誼,最重要的是,麗比獲得了繼續前進的能量。從媽媽、大哥與萊爾處得到的關懷匯聚而成希望,猶如解開邪惡魔法的仙女棒,輕輕一點,麗比從沉睡的夢魘中醒來,血案發生的二十八年後,她的人生不再停滯、重新啟航。

 

 

 

 

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