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想要忘懷卻戀棧不已的人支配著現今的生活;想要遺忘卻拋棄不下的過去禁錮著現在的人生。兩個從不相識的女子因相近的心思與生命背景,其命運在冥冥之中有了交集。

 

通往倫敦的地鐵列車上,瑞秋Rachel看著車窗外倏忽而過的景色,當列車停下,瑞秋雙眼緊盯著鐵軌邊15號維多利亞式住家,想像那對年輕夫妻傑森Jason和潔絲Jess的溫馨互動;而隔4棟的23號樓房就是之前瑞秋與前夫湯姆Tom的家,現在卻住著湯姆和另一個女人安娜Anna以及他們的寶寶。

 

失業已好幾個月的瑞秋,為了不讓房東室友發現,每天仍穿戴整齊搭乘地鐵到倫敦,下午再搭回來。因酗酒又失婚、人生跌到谷底的瑞秋將自己的情感投射在15號樓房的年輕夫妻上,藉此重建內心的幸福生活,給自己生存的力量。

 

一天,瑞秋從火車上看到這位每日關注的年輕太太竟與另一個陌生男人有親密舉動。隔天,真實名字為梅根Megan的年輕太太竟失蹤了,瑞秋震驚之餘,決定將自己所見告知警察並幫助梅根無辜的先生史考特Scort

 

但原來在梅根失蹤的那一晚,瑞秋曾經到過這個社區,可是當晚酗酒又受傷返家的瑞秋卻僅存模糊的影像記憶,完全記不起自己受傷的經過。為了幫忙史考特找回梅根洗脫嫌疑,為了瞭解自己受傷之因,瑞秋積極探查梅根失蹤事件。在此過程中,瑞秋再度介入前夫湯姆與安娜的生活,也結識了史考特與梅根的心理諮商師卡莫。

 

過兩周警方證實梅根已遭殺害,她的死帶來這個社區的恐慌,也讓RachelMeganAnnaTomScort、卡莫等相關人物之間有了更緊密的聯繫。究竟,兇手是誰?梅根又是如何遇害的?

 

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2015年出版的《列車上的女孩The Girl on the Train》,由英國作家珀拉‧霍金斯Paula Hawkins所創作。出版社將此部小說視為2012年風靡出版界後來又稱揚於電影的《控制Gone Girl(作者Gillian Flynn接班作品。的確,兩本小說的作者都是女性、書中的主角以女性為主、書中有一女子失蹤了,甚至書名中也有個Girl。連小說內文的結構也與《Gone Girl》相仿:《Gone Girl》分別以AmyNick為第一人稱來敘述事件,而《The Girl on the Train》則由RachelMeganAnna三位女性的視角去觀看探索事件經過,構築出命案的始末。

 

但個人覺得書名用Girl此字實在太刻意,明明那位瑞秋小姐已超過而立之年了啊,不知作者Paula Hawkins一開始就用此書名或是出版社給的建議呢?不過,從另一個角度而言,出版社就是以此名大大推銷這本小說才引起我注意的,出版物如過江之鯽又瞬息萬變的現代社會,行銷與宣傳手法還是很重要的。

 

驚悚與探案的內文架構除了與《Gone Girl》相似,也與另一本小說《別相信任何人Before I Go To Sleep2011年,作家S.J. Watson)有些許雷同,尤其是包含了記憶喪失的類似情節,可說是集成功小說重要元素之大成啊!還有一點不得不提,英國作家是否很喜歡在火車上構思小說情節呢?J·K·羅琳在一班從曼徹斯特開往倫敦的誤點列車上有了《哈利波特》小說靈感,而Paula Hawkins在搭乘前往倫敦的地鐵上構思出這部小說。

 

雖然作品有其他小說的影子,然而Paula Hawkins仍算是筆力深厚,也建立了自己的格調。The Girl on the Train》以Megan的懸疑命案為軸,建構出男女交往、婚姻關係、控制欲望、外遇危機、複雜人性等版圖;用三男(湯姆Tom、史考特Scort、心理諮商師卡莫)三女(瑞秋Rachel、梅根Megan、安娜Anna)彼此交錯的關係描寫出他們之間的愛恨情仇;並探討心理創傷對人生帶來的巨大影響。其行文流暢扣人心弦、布局精彩懸疑,閱讀越到後段越欲罷不能。

 

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瑞秋想要忘記愛戀的前夫湯姆,想要忘記不孕、婚姻破裂帶來的挫敗;梅根則想要忘記同居四年的前男友麥克,更想要忘記哥哥班與小女兒的意外死亡帶來的痛苦。瑞秋一直想要小孩卻不如願,梅根有過小孩然因疏忽讓孩子魂歸西天;未曾真正見過面說過話的瑞秋與梅根,其人生因此有了巧妙的精神交集;瑞秋靠著在地鐵列車上的觀望與想像,串連起兩人的命運之繩。瑞秋走入梅根的生活,瞭解她的不堪過往;瑞秋更重新走進已斷層的熟悉場域,修復心靈的創傷。

 

小說除了成功製造出緊張氛圍,書中對外遇為婚姻關係及伴侶所造成的傷害也多有著墨。拼命想要懷孕的瑞秋頻嘗失敗的苦果,為了忘卻失意而開始喝酒,酗酒後發胖又生活散漫,於是湯姆認識安娜而外遇且另組織新家庭,瑞秋因湯姆外遇失去婚姻與家庭,生活一蹶不振。梅根因個人過失而失去小孩,以不停的外遇來擺脫精神上的苦痛,卻嚴重傷害史考特的心。安娜雖是以第三者身分嫁給湯姆,但她全心照顧家庭與家人,得知湯姆外遇於梅根時如晴天霹靂,也毀了心中建構的美麗城堡。

 

湯姆以謊言來建造與鞏固自己的完美人生形象,他能找出以他為天的女人加以控制其思想,梅根與他相似,喜歡享有控管他人的權力欲望,遇到湯姆算是棋逢對手;而更愛自己的湯姆則讓梅根的人生棋盤走進了死棋局面。史考特則以查看E-mail、安排諮商等方式軟性監控梅根,然而他終究無法控制梅根的心。

 

心理創傷對未來生活的箝制在書中也有深入探討。梅根擁有寶寶又失去她,心中不安定、沒有安全感,她一直活在愧疚中,生活也一直停留在原處,完全無法前進。她以和不同男人的性關係為動力,麻痺自己的感情、刺激自己繼續過生活,她在與男人的親密關係中得到掌控的主導權,以減輕年輕時候被混亂生活擺布的失落,她享受這種控制,這讓她有活著的感覺。

 

瑞秋全心全意想要生小孩讓湯姆覺得被輕忽,也越來越受不了瑞秋的多愁善感。情感上被拋棄的瑞秋以喝酒來逃避缺角的人生,之後演變成酗酒,變得又胖又遲鈍,讓外遇的湯姆更加難以忍受而將精神暴力加諸於瑞秋,此後,失婚酗酒又自卑使瑞秋的生活停滯不前。書中對酗酒者想戒酒又重蹈覆轍的矛盾心理和行為有極深刻的描述,瑞秋是個可憐女人,同時也是個失去生活目標用酒精麻醉自己的失控女人。湯姆看似千錯萬錯,但與酗酒瘋癲時時斷了記憶的瑞秋一起生活也算一種折磨,只能離之而後快。

 

 

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小說為了製造命案的懸疑性鋪陳了許多支線,一路閱讀下來都有強烈吸引力讓人想一探究竟。到了末段為了將所有懸疑支線匯集讓兇手現形,在關鍵點上卻出現敗筆。

 

其一,心理諮商師卡莫到梅根家安慰她開導她已屬嚴重逾越醫病關係界線,不可思議的是兩人還一起現身於陽台上並有擁抱親吻的肢體親密行為。如果卡莫之前有一親芳澤的機會都選擇全身而退,又怎會在個案家中做出曖昧舉止?這個擁抱親吻畫面在小說前段出現,因為被火車上的瑞秋看見才建構出外遇與命案的懸疑性,也混淆了讀者的思考,但是這樣的布線其實無法說服人心。

 

其二,梅根經過心理諮商師卡莫的鼓勵後決定告訴史考特所有實話,決定自己不再逃避真實也不再從生活中逃走,她的實話包含她有外遇(壞事)和她懷孕了(好事)。我的天,梅根竟然會將懷了湯姆的孩子當作“好事”想要告訴深愛她卻也無法忍受她再外遇的史考特,這是哪門子的解決方式?難道梅根比我們這些旁觀的讀者更不了解自己的老公嗎?還是她已經任性到無比自私的境界了?她應該有更圓融的思索與圓滿的處理途徑後再面對面開誠布公才是吧。

 

其三,梅根之後又下了一個非常瞎的決定,她竟在惹火了枕邊人之後又打電話給湯姆,告訴湯姆自己懷了他的孩子,還衝動的威脅湯姆。連愛她入骨的史考特都無法忍受她的坦承,更何況只抱著玩玩心態的湯姆呢?最後終於惹來殺身之禍。作者設定梅根這般天真與不識時務真讓人吃驚。

 

此外,火車上的紅髮男乘客在重要時刻都會出現,最後還幫了瑞秋解了喪失記憶時段之謎,這種巧合人物的安排也太便宜行事了。

 

最後,湯姆看見瑞秋出現在自己家與安娜在一起,聽了瑞秋說出一些真相後,此位大說謊家就決定再也不隱瞞了,而且來了一段真心話大告白,把認識梅根與其外遇的過程全揭露,這般誠實的說明所有疑點真是太震-撼-了!

 

以上是閱讀到書末產生的疑惑,作者雖把書中的懸疑線都兜攏了卻不盡合理,可惜了前面的環環相扣布局與精湛的人性剖析。

 

然後,作者還透露出一種英俊男人總受到大眾喜愛關注的潛規則,湯姆、史考特、卡莫都有出眾的外表故無條件贏得瑞秋梅根、安娜三位女性的好感(還有女警)。梅根因心中有填不滿的空虛巨洞喜歡親近男人也就算了,連瑞秋也常常有花癡小劇場,真是夠了,作者對於瑞秋的人格設定應該再嚴謹一些吧。或是,這是酗酒者的人格特質之一?

 

這麼說來,失蹤案件這種層出不窮的社會小案理應不受重視,為何梅根的失蹤案會特別受矚目呢,她與史考特都不是名人、她也不富有、也沒有精明的家長幫忙炒作,是否只因為她是個美麗的金髮女子?(好啦,這也是我覺得不合理之處)

 

這個故事其正向力量還是頗強大的。瑞秋因酗酒、失婚、失業走入人生低潮,卻從不曾相識的女人命案中由生活谷底爬升,漸漸揮別困頓與失落,進而洗滌了心靈、找回了自信,勇敢樂觀的繼續她的人生旅程。人生未到終點站,時時仍有新契機,每一步都存著希望。

 

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書封上介紹此部小說已準備改編成同名電影《列車上的女孩  》,那麼它應該屬於心理驚悚Psychological Thriller 的類別吧!期盼編劇大人給予更適切的改編,導演閣下拍出新風格。

 

 

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