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《比利‧林恩的中場戰事》在上映前就引起台灣民眾高度的注意,理由之一為「導演是李安Ang Lee」,而本片也是李安繼2012年《少年PI的奇幻漂流 Life of Pi 》後的最新劇情片。

 

理由之二是李安採用了前所未有的每秒120格畫面、3D影像跟4K高解析度的超高規格拍攝。技術進化的「未來 3D版」帶來話題性,但在國外卻也出現毀譽參半的評論。

 

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電影改編自美國作家班‧方登 Ben Fountain同名原著《Billy Lynn's Long Halftime Walk》,此書被BBC評選為本世紀最好的十二本小說之一,也是《時代雜誌》2012年度十大好書。七月時我寫了閱讀心得,讀者若有興趣可點入《半場無戰事Billy Lynn’s Long Halftime Walk》 一文觀看。

 

平心而論,這是一本精彩絕倫的小說,但要拍成電影其實並不容易,因為作者極盡寫實與嘲諷的抨擊美國政治、媒體與民眾之種種荒謬行徑,過與不及的情節都無法展現小說精髓,故得知李安要改編此書搬上大銀幕即佩服不已。

 

觀賞後認為李安的自我挑戰具時代意義,不論是先進技術或是電影內涵,這都是一部經典佳片。

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故事講述2004年在伊拉克服役的十九歲士兵比利.林恩Billy Lynn(喬‧歐文Joe Alwyn),某日他於「安薩卡運河」激烈戰事上的英勇表現,恰巧被美國電視台記者給拍攝到,影片經新聞台播放後,Billy成了新國民英雄,於是他和B班成員受邀回美國接受小布希總統授勳,並展開為期兩周的「凱旋之旅」。

 

「凱旋之旅」的最後一天是感恩節,Billy一行人來到德州體育場,他們受到民眾熱情擁戴、洽談電影計畫、收到明星足球隊員的簽名球,還與偶像「天命真女」同台表演…這一切恍若天堂的美好待遇,隨著時間一分一秒流逝,所有華麗表象逐漸質變,顯露出蒼白無情的內裡,連浪漫動人的一見鍾情似乎也充滿算計(因Billy是英雄才獲佳人青睞),令Billy迷惑又迷惘。

 

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電影以Billy視角敘事,包含感恩節當天活動與戰場回憶兩大主線,另有與姐姐凱薩琳Kathryn Lynn(克莉絲汀‧史都華 Kristen Stewart)互動支線。

 

德州體育場歡慶現場交織著在伊拉克從軍的危險情境,今昔交錯中,虛幻與現實氛圍層疊交替,最後呈現出詭譎的超現實結局。

 

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編劇Jean-Christophe CastelliBen Fountain的原著中萃取出精華,涵括同袍情誼、親情、愛情、戰後心理創傷、虛偽人性與戰爭的殘酷本質,另加入的戰爭前線實境與親情友情戲則豐厚了影片的反戰核心精神,初次編劇有此成績值得肯定。

 

導演李安除了把原著中較隱晦的「安薩卡運河之戰」完整展演外,末段Billy被舞台工人偷襲時,以蒙太奇剪輯出他所經歷的悲慘戰事與德州體育館的歡樂活動,瞬間將Billy的惆悵情緒堆疊到最高點,實在出色。

 

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英國演員喬‧歐文Joe Alwyn飾演Billy,將此角靦腆又早慧的形象詮釋得可圈可點,他的聲線很特別,極具魅力。馮•迪索Vin Diesel演出如大家長般的心靈導師,頗有說服力。

 

蓋瑞特•荷德倫Garrett Hedlund飾演的B班班長,愛護弟兄與直來直往的性格鮮明,不苟言笑的賤嘴功夫帶來許多笑點。克莉絲汀‧史都華 Kristen Stewart越來越朝演技派邁進,末場與Billy的告別戲讓人眼眶泛淚。

 

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【戰場內外矛盾的總合】

 

Halftime」有中場休息之意,在此指的是美式足球比賽半場休息時段所穿插的活動,但這場熱鬧喧嚷的慶祝表演,卻彰顯出與英雄表揚大會格格不入的窘狀。

 

原著書名已透露出戰爭與太平盛世之間所存在的矛盾~~沒有戰事的家園竟還比真正戰場殘酷。影片中的矛盾意象更是俯拾即是,形成強烈的對比。

 

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Billy與班長大衛•戴姆David Dime(蓋瑞特•荷德倫Garrett Hedlund)、另六名B班弟兄一起參加記者會,記者提問到伊拉克參與戰爭的進展,B班弟兄在內心os:「小布希總統派美軍到伊拉克駐守與反恐,結果每天製造出更多反抗軍、恐怖份子。」原本要去維護當地『和平』,卻帶來雙方更多的『死傷與仇恨』。被英雄主義洗腦的民眾分不清實際情況,將參與戰爭當成保國衛民的神聖使命。

 

在戰場上作戰,殺人的動機雖不為私人,然而暴力行為與殺人的事實卻不會因此而有所更改。Billy認為被視為戰爭『英雄』的自己是個『殺人的惡魔』,有人表揚你這輩子最慘最痛苦的一天,讓他頭痛欲裂,不知所以。民眾將他們推崇於高高在上的『偉大神話』,卻是他們在戰場上每日的『真實生活』。

 

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為了給伊拉克居民安定生活,美軍幫忙蓋學校、挖地道,然而局勢動亂,有學校卻沒有書可以讀,甚至可能也沒有老師可以來教書,因為美軍為了找尋恐怖份子會動武抓老百姓,會轟炸可疑建築與集散地。

 

到底,『破懷』當地人民的生活後,那些無用的『建設』又有何用?僅剩宣揚美軍假面和善的價值。

 

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B班在伊拉克的英勇表現讓電影製作人亞伯特Albert克里斯·塔克Chris Tucker)嗅到商機,「凱旋之旅」的兩周裡他一直為這八名士兵找尋拍電影的資金。

 

亞伯特整天接聽電話滔滔不絕的連絡繁瑣事務,然而,原本有興趣的電影公司、演員一一撤離,B班從可以拿到十萬元演出費到最後僅剩五千五百元,而這個超低價碼是德州足球牛仔隊老闆諾姆·奧格爾斯比Norm Oglesby史提夫·馬丁Steve Martin)所提出。

 

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這個口口聲聲『喜歡B班敬佩B班』的大人物,到頭來是個表裡不如一的商人,回答B班班長大衛•戴姆David Dime問題時語帶『輕蔑』Billy回敬諾姆“伊拉克反抗軍還對我們『尊敬』多了”。幸好,這『慘烈』的戰爭沒有拍成電影,免得成為大眾的『娛樂』,讓更多年輕人分不清現實,一腔熱血去從軍殺敵。

 

B班在德州體育館見識到足球隊的富裕與足球隊員的尊寵,『足球隊員』食衣住行樣樣優渥,反而比上前線『作戰的士兵』得到更好的照料,也有更先進的身體保護裝備。當足球隊員向Billy打探戰場殺敵用的武器時興味盎然,彷彿在討論電玩克敵秘技。德州足球場裡的一切與美伊戰場相互映襯下,反諷意味十足。

 

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媒體鼓吹下,B班雖被封為英雄受到多數民眾簇擁,仍有許多人對他們存有偏見:有開玩笑稱他們是同性戀的、有舞者喝斥Billy滾開的、有舞台工人三番兩次挑釁的…這『感恩節』的結束時刻之後演變成『互毆大會』 

   

B『凱旋之旅』最後一天,經歷一場盛大熱烈歡迎表揚後卻幾乎『落荒而逃』,猶如一場災難。其中一名兄弟說:「快帶我們去『安全的地方』,帶我們回『戰場』吧!」。兩周的漂亮光環在此卸下後,Billy突然了解美國民眾才是真正的主角,他們的思想作為他們的泱泱美國夢才是主宰一切的力量,B班只不過是這股力量下的奴工。

 

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經歷中東戰場與「凱旋之旅」的洗禮,與過世的班長施洛姆Shroom馮·迪索Vin Diesel)進行心靈交流後,Billy終於認清自己十九歲生命的定位,告別了親愛的姊姊與一日情人斐森FaisonMakenzie Leigh),感恩節夜晚,毅然決然與B班同袍返回烽火戰場。

 

 

 

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