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小時候看過多則愛迪生的成長軼事,對其發明電燈照亮世界的偉大事蹟敬佩不已,從未思索過這些史實的真偽,更未對這名偉人的品格有任何懷疑。《電流大戰The Current War(註)扭轉了大眾對愛迪生的一些刻板印象,我們跟隨本片探究一百多年前的直流電交流電之戰,一窺傳記與教科書偉人愛迪生的另一種真實面貌。

 

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閱讀愛迪生的發明故事常令人熱血沸騰感動萬分,印證了「天才是一分的天分,加上九十九分的努力」本片中文電影海報將上述名言改成「成功是1分的實力,加上99分的手段」,讓(尚未觀影的)人非常錯愕。

 

這句十足嘲諷的宣傳語,揭開不服輸的湯瑪斯·愛迪生抹黑對手喬治·威斯汀豪斯之內幕。然而這僅是愛迪生在發明與商業競爭中的某些暗黑心機,不能代表愛迪生的一切。

 

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火與電象徵人類的光明生活,學會取火用火的本領,是人類文明的最初體現;到了19世紀末,掌控了電力,就能掌控全世界的未來。

 

電影從1880年開始敘述。夜晚,湯瑪斯·愛迪生Thomas Edison(班奈狄克·康柏拜區Benedict Cumberbatch帶著記者、投資者到達紐澤西州的門洛帕克,當煤油燈被吹熄,繞成多圓形造型的數百個電燈泡同時亮起時,人類文明又向前邁進一大步。

  

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西屋煞車系統實業家喬治·威斯汀豪斯George Westinghouse(麥可·夏儂Michael Shannon邀請Edison到家中聚會談合作,但性情古怪超級自我的Edison爽了約。

 

後來Westinghouse專心致力於普及成本低的交流電技術推廣,心中承認直流電傳輸有其不能突破限制的Edison,卻因已投資的事業無法重來且好強個性,便以交流電會置人死等謠言迫害西屋電氣公司名聲。

 

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這場「電流戰爭」表面上是直流電DC與交流電AC輸電系統之戰,實際上演變成Edison(愛迪生電力公司)Westinghouse(西屋電氣公司)誰是電力傳輸行家的王者之爭。

 

最後,Westinghouse獲得電機工程師尼古拉·特斯拉Nikola Tesla(尼可拉斯·霍特Nicholas Hoult)交流電力系統設計的協助,贏得這場大戰。

   

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或許是編劇放入太多資料訊息,導演艾方索·戈梅茲-雷瓊Alfonso Gomez-Rejon難以精準爬梳,雖然該說的重點都提及了,某些細節的呈現也有驚豔亮點,然而故事說得不太流暢,甚至有點凌亂。節奏則忽快忽慢,一些需要思考消化的電力學專用語說得飛快,親情、電椅死刑等支線又過慢。

 

特斯拉Tesla和金融家J·P·摩根J·P·Morgan(馬修·麥費狄恩Matthew Macfadyen算是電流大戰裡的重要人物,兩人在劇中的故事線卻破碎且難與主線銜接。此外,親情戲也有些虎頭蛇尾。

 

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本片可說第一線明星雲集,但主要是看麥可·夏儂Michael Shannon和班奈狄克·康柏拜區Benedict Cumberbatch飆戲,此兩人是演藝界戲精,可惜的是尚未得過電影演員大獎。至於配角群也是赫赫有名,但可說大才小用。

 

近年來,班奈狄克·康柏拜區Benedict Cumberbatch已經快變成天才代名詞了,而他也真能駕馭IQ200以上的超智能者。劇中與Michael Shannon的對手戲不多,表演恰如其分但較不若以往突出。

 

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HBO影集《海濱帝國》初識麥可·夏儂Michael Shannon,猶記當時超討厭他,到了《夜行動物 Nocturnal Animals  》才見識他的優異演技,為他惋惜《夜行動物》奧斯卡提名沒獲獎、《水底情深 The Shape of Wate 》竟沒被提名。他演起凶狠或神經質又瘋癲的角色是一絕,此片中的演出內斂而動人。

 

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發明家所走的路是辛苦甚至充滿挫折的,要發明出一樣真正改進生活的物品不僅要付出時間,更要有金錢來當後盾。

 

銀行家J·P·MorganEdison的金主,給予他許多援助,而特斯拉Tesla的贊助者抽回投資後,幸好有Westinghouse的賞識與金援,他才能發揮所長實現宏大目標。

 

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其實Edison不是第一個電燈泡發明家,在Edison之前已有很多人投入電燈發明行列,因此取得重要專利並改良成可以發光數小時碳絲白熾燈的Edison,僅能算是後設電燈發明者之一。Edison名下的專利多屬公共專利,亦即大多數的發明不是完全原創,而是對已被發明但仍不完善的產品進行改良。Edison認為偉大發明的關鍵在於能結合一切而成功的人說的正是他所常扮演的角色

 

因此,秘書山繆·英薩爾Samuel Insull湯姆·霍蘭德Tom Holland)才會提醒他不要過於自傲與激進。敢對Edison說真話的人不多,EdisonSamuel為他本人所應該具備的「人性」。

 

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Edison身旁有個不離不棄的好友SamuelWestinghouse也有一個完全支持他並指引他的忠誠夥伴法蘭克Frank,當Frank意外被電死時幾乎將Westinghouse擊垮,所幸有太太的規諫和作了一場夢才再度興起雄心壯志,未賣出西屋電氣產權。

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那一場場虛實交錯的夢境回憶縱貫全劇,拼綴了Westinghouse的性格,也與他和Edison的電流大戰相互對應。

 

Westinghouse參加過南北戰爭,這四段回憶畫面如接龍般完整呈現出夢境。騎著馬的Westinghouse走下來廣袤的草原,遇到一名拿槍男子對其極不友善,Westinghouse解釋那把槍的功能,男子不屑仍作勢要殺Westinghouse,於是  Westinghouse徐徐說明槍遇到雨水等同廢鐵,下一刻則拔槍殺了男子。

 

Westinghouse聰明有仁心,能以和為貴,但若對方不領情還使用極端手段時他仍會起而對抗,以公布Edison教戰死刑電椅書信作為威脅就是他的反擊

 

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對於因Edison的高知名度而能興風作浪危言聳聽一事,Westinghouse曾言〝名氣可以壓過正義〞。在電流大戰中獲勝的Westinghouse1911年獲頒美國電氣工程學會頒發的貢獻與成就獎時,得的是「愛迪生獎章」,Westinghouse果然洞燭機先XD

 

Westinghouse最後還將所有相關文件毀掉,只希望人們記得他的真實作為(不想被造神)

 

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雖然白熾燈不是原創,雖然直流電傳輸方式沒有原來設想的優秀,雖然耍心機打壓了西屋電氣,但Edison也絕對是個不可多得的奇才。原創發明中最有名的是留聲機,能夠記錄和反覆播放聲音,為保存聲音帶來革命性的躍進。

 

Edison和實驗室團隊發明的攝影機催生了電影文化。序幕佇立在宛如大雪紛飛雪地中的Edison,直到終場時才知那不是雪花,是尼加拉大瀑布的水花,Edison架著攝影機拍攝瀑布壯觀景色。

 

Edison雖然做了造謠的不名譽事件,但他不屈不撓的實驗精神,奉發明為神對發明所生的狂熱,為研究所付出的努力卻是當代有目共睹的。

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末段Edison在博覽會上碰巧遇到Westinghouse,兩人觀賞中國書法,書法家所坐之處拉起圍欄,寒暄一陣後,愛才且大氣度的Westinghouse語重心長言:拆掉圍欄,院子就會變兩倍大。

 

兩人合作共享發明榮耀,民眾也能體悟發明所帶來的進步。我們現在所擁有便利舒適的電力生活,要歸功於致力於讓世界更美好的科技先驅。

 

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註.《電流之戰》於2017年9月9日在2017年多倫多國際影展上舉行首映禮,而美國院線部分原定於2018年上映,但因原發行商溫斯坦影業的創辦人哈維·溫斯坦的性醜聞爆發而受阻。在換了發行商後,該片終於能在2019年上映。--by維基百科

 

 

 

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