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繼第一本小說《《利器Sharp Objects》  》於2006年受到矚目後,吉莉安.弗琳Gillian Flynn的第二本小說《暗處Dark Places》展現了更大的企圖心與文字魅力。由於我是從她的第三本小說控制Gone Girl先開始閱讀的(第二本則看《利器》),所以在閱讀《暗處》時即發現《控制》與《暗處》這兩本小說篇章排列的風格很接近。

 

《控制》分別以愛咪和尼克為第一人稱敘述兩人在婚姻中由愛轉恨的經過與結果,愛咪和尼克的敘述交錯進行,這一篇章由愛咪的視角觀看思考,下一篇章則從尼克的視角出發,我還記得看到緊張處時乾脆先跳過某一人的敘述而專看其中一人呢!《暗處》則從天家的媽媽珮蒂‧天、哥哥班恩‧天與小妹麗比‧天三人的敘述交錯進行,還原二十五年前滅門血案的真相。這種人物、時間不停變換又充滿懸疑的小說,閱讀過程中休息的時間不能太長,否則斷斷續續就會一直忘記事件的發展。

 

《暗處》以二十五年前的深夜,天家母女三人被慘殺的案件為主軸,由倖存的小妹麗比‧天因經濟問題不得不拋開恐懼而追查事件開始,撥開層層的迷障,直搗凶殺案件的核心。主要的關鍵人物有十多名,從這些人物相互之間的關聯性架構出一張複雜的人際事件大網,所涉及的議題極廣,包含婚姻、父母教養之責、貧困、霸凌、謠言的殺傷力、撒旦異教崇拜等,這些網絡相互交疊而產生蝴蝶效應引發了兇殺案件,不但擊毀了一個家庭,也使得眾多相關人物的一生跟著變調。

 

班恩‧天有個遊手好閒不負責任長期缺席的父親,有個不擅維持家計並將經營農場到虧損連連的母親,家裡另有年幼妹妹三名,一家人食指浩繁捉襟見肘,班恩必須在學校打工,做一些別人避之唯恐不及的清潔打掃工作以賺取微薄的薪資。他在家裡沒有父親的教導,缺乏榜樣學習,在學校也被排擠,形成毫無自信懦弱的性格。但班恩長得清秀,因一次偶發的撞車事件吸引富家千金轉學生黛安卓的注意而成了一對情侶,另外,還因為在小學部輔導可麗希,讓這個小蘿莉也對他傾心。一個青少女黛安卓,一個小女孩可麗希,兩人與班恩互動間所激盪出的漣漪,引發出一連串不可預期的崩毀效應,將班恩的世界弄得天翻地覆,最後讓他變成滅門血案的兇嫌而成為階下囚。

 

母女四人中唯一存活的是麗比‧天,當年她以六歲懵懂年紀指證大哥班恩涉案使他入獄,二十五年來未曾到監獄看過他。就在當年社會人士捐款的基金即將坐吃山空之際,麗比為了金錢而接受「天家大屠殺探案社團」賴爾之邀,終於踏入她逃避二十五年的兇殺事件,開始探案之旅。

 

麗比雖自閉於自我世界中很長一段時間,但她冰雪聰明思考敏捷,能抽絲剝繭錯綜複雜的纏繞支線,能從繁多細節中理出重要關鍵,再加上賴爾的另類幫忙,麗比越來越接近兇殺案件的真相。

 

不得不佩服作者的懸疑佈線,在每一篇章中皆能發現可疑的罪犯,卻又會在下個篇章中被推翻,在閱讀過程中我猜到了兇殺案件的相關人物但其實不是真正罪嫌。吉莉安.弗琳很精密的策畫這場屠殺的主謀,但若心思夠細膩的讀者應還是能猜中,不過,無法全數賓果,這就是作者厲害之處。此外,吉莉安.弗琳描述每個角色的思維、心態,周遭環境的變化,人物之間的關聯與糾結等都非常深入,時時出現的新穎譬喻句更有推波助瀾之功,整體而言比第一本著作《利器》更沉穩、成熟。

 

書中探討兇殺案受害者接受社會人士捐助以走出困局的議題,在不同年代因每個兇殺案件的情況相異會影響捐助款的多寡;另一個大家都不明說卻心照不宣的還包含受害者的年齡與樣貌,如果受害者是女性又是花樣年華再加上沉魚落雁美貌,那麼受關注與接受到的善款就會大幅上升,甚至連被關在獄中的罪犯也一併適用此特別原則呢。

 

為何社會上會有為獄中罪犯找尋另外真兇的組織,除了案件本身可能真的不單純、有些民眾熱愛探案之外,罪犯的樣貌、氣質、性格有時也牽引著關心案件的民眾的心,這就是麗比‧天能接受民間探案社團贊助獲得金援去查案的原因,更是班恩‧天有機會翻案出獄的重要契機。感覺不可思議卻又是多麼符合人心世界的潛規則啊!

 

麗比從六歲後就一直迴避有關自家凶殺案的人、事、物,那天夜晚是心中的「黑暗之處」,困擾、啃噬著她的心靈與生活。二十五年後,為了生活費踏入調查天家滅門血案之旅,從這個探案過程重新接觸了落魄的老父親、想見又不敢見的大哥班恩,在釐清相關人事的調查行動裡,逐漸拼貼出命案的真相,修復了受傷的身心靈,更找回血濃於水的可貴親情。

 

暗處Dark Places已拍攝成電影,2015年6月18日上映,由莎莉賽隆 Charlize Theron飾演麗比‧天,尼可拉斯霍特 Nicholas Hoult飾演賴Lyle。

 

 

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